„Dark Nature“ jagt ein Trauma mit einem verzweifelten Kampf ums Überleben

Wenn Sie heute in den Wald gehen, bereiten Sie sich auf eine dunkle Überraschung vor.

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Von Rob Hunter · Veröffentlicht am 22. Juli 2022

Die 26. Auflage der Fantasia Internationales Filmfestival läuft vom 14. Juli bis zum 3. August, und Sie können unsere gesamte Berichterstattung hier verfolgen.


Ein Trauma ist aus mehreren Gründen ein Ausgangspunkt für zahlreiche Horrorfilme, und der wichtigste unter ihnen ist, dass es mit einem Überlebenden, der kurz vor einem neuen Albtraum steht, Einsätze schafft. Die Besten nutzen es als mehr als nur einen Ausgangspunkt und integrieren die Erfahrung stattdessen in den bevorstehenden Kampf ums Überleben. Dunkle Natur ist an dieser Front und mehr erfolgreich, und obwohl es ein paar Haken gibt, ist das Endergebnis immer noch ein fesselnder und aufregender Horrorfilm.

Freude (Hannah Emily Anderson) ist sechs Monate aus einer missbräuchlichen Beziehung mit einem Ex heraus, der in den Augenblicken, bevor er mit heftiger Wut auf sie losging, bedrohlich sein Metallfeuerzeug anschnippte. Sechs Monate, aber sie versucht immer noch, sich zu erholen, und hat wenig Glück. Ihre Freundin Carmen (Madison Walsh) überredet sie, an einem Wochenend-Wander-Retreat, einem teils Ausflug in die Natur und teils einer Therapiesitzung unter der Leitung von Dr. Dunnley (Kyra Harper). Die Idee ist, dass die Konfrontation mit natürlicheren Ängsten helfen kann, sich denjenigen zu stellen, die durch vergangene Erfahrungen entstanden sind, und zusammen mit zwei anderen Frauen, Shaina (Roseanne Supernault) und Tara (Helen Sicher) begeben sie sich auf der Suche nach Heilung in die Wildnis von Alberta, Kanada.

Was sie stattdessen finden, sind geflüsterte Erinnerungen an vergangenes Leid und eine Präsenz im Wald, die hofft, ein eigenes Trauma zu verursachen.

Autor/Regisseur Berkley Brady’s Dunkle Natur reiht sich in eine lange Reihe von Horrorfilmen über Charaktere ein, die mit Traumata zurechtkommen, und wenn es nicht ganz die denkwürdigen Höhen von Filmen wie erreichen kann Schau jetzt nicht hin (1973), Sein Haus (2020), bzw Das Waisenhaus (2007), na ja, das muss es nicht. Der Film liefert eine zufriedenstellende Überlebensgeschichte auf seiner unkomplizierten Prämisse mit einem Protagonisten, der unsere Besorgnis und unseren Beifall verdient. Bei weniger als neunzig Minuten kann man sagen, dass sich die meisten Charaktere etwas unterentwickelt fühlen, aber der Kompromiss ist ein willkommener Mangel an Drag oder Fett. Es ist ein magerer Kampf gegen die Dinge, die uns verletzen wollen.

Alle vier Nebendarbietungen – fünf, wenn Sie mitzählen Daniel Arnolds kurze, aber erschreckende Wendung als Joys Ex – sind stark, trotz der minimalen Aufmerksamkeit, die der Erforschung ihrer jeweiligen Charaktere geschenkt wird. Die Frauen sind alle Patientinnen von Dr. Dunnley, und alle haben mit emotionalen Problemen zu kämpfen, die von PTBS und Selbstmordgedanken bis hin zu Carmens sehr realen Sorgen über ihre Freundschaft mit Joy reichen. In dieser Hinsicht wird ihrer Beziehung nicht genug Aufmerksamkeit geschenkt, aber es ist immer noch eine erfrischende Interpretation einer einseitigen Freundschaft, da Carmen von Joy so erschöpft ist, dass sie einfach nicht mehr glaubt, die Scherben aufsammeln zu können.

Freude ist das Zentrum von Dunkle Natur, und sie ist gerade stark genug als Protagonistin, um wirklich alles zu sein, was wir letztendlich brauchen. Es ist klar, dass die letzten sechs Monate sie aus der Fassung gebracht und zu düsteren Vorstellungen anfällig gemacht haben, aber als sie anfängt, Dinge im Wald zu hören und zu sehen, ist unklar, ob sie real sind. Die Antwort kommt früh genug, wenn auch die anderen anfangen, Stimmen zu hören, und Bradys Drehbuch leistet gute Arbeit, indem es diese emotionalen Bedenken in etwas viel Greifbareres verwandelt. Kurze Blicke weichen klareren Ansichten, und sowohl das Design als auch die Leistung der „Kreatur“ verkaufen es als eine sehr physische Bedrohung. Der Film vermeidet klugerweise eine detaillierte Erklärung, was es genau ist, aber die Stücke sind in Geschichten über die Gegend und die dort lebenden indigenen Völker enthalten.

Das ist bei weitem kein teurer Film im großen Stil, sondern Brady und Kameramann Jaryl Lim ein starkes Argument für das Filmen im Freien, unabhängig vom Budget. Sie nutzen die natürliche Schönheit und die Gefahren, die die riesige Region Alberta ausmachen, immens aus und schaffen es dank der dichten Bäume und engen Kriechgänge, selbst bei Tageslicht eine gruselige Atmosphäre zu erzeugen. Das letztere Element wird einige dazu bringen, Vergleiche mit Neil Marshall anzustellen Der Abstieg (2005) – ein weiterer Horrorklassiker, der seine Motivation im Trauma findet – aber sowohl die Charakterdynamik als auch die Höhlenzeit werden hier auf ein Minimum reduziert.

Dunkle Natur ist letztendlich eine ziemlich geradlinige Überlebensgeschichte, in der Joy und die anderen gegen vergangene Wunden und gegenwärtige Monster kämpfen, und obwohl sie das Subgenre nicht neu schreibt, liefert sie dort, wo es darauf ankommt, mit schrecklichen Schüttelfrost und Überlebens-Nervenkitzel. Und hier keine Spoiler, aber es ist auch ein Film, der das Ende trifft, indem er seinen Charakteren gerecht wird – klingt einfach genug, aber viel zu viele Horrorfilme lassen den Ball in diesen letzten Minuten fallen, während dieser festhält.

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Rob Hunter hat schon vor deiner Geburt für Film School Rejects geschrieben, was seltsam ist, wenn man bedenkt, dass er so verdammt jung ist. Er ist unser Cheffilmkritiker und Mitherausgeber und listet „Broadcast News“ als seinen absoluten Lieblingsfilm auf. Fühlen Sie sich frei, Hallo zu sagen, wenn Sie ihn auf Twitter sehen @FakeRobHunter.