Der Abonnentenverlust von Netflix im zweiten Quartal weitet sich aus, aber nicht so stark wie befürchtet

Netflix hat im Frühjahr fast 1 Million Abonnenten verloren, inmitten eines härteren Wettbewerbs und einer steigenden Inflation, die die Haushaltsbudgets drückt, was die Dringlichkeit hinter den Bemühungen des Video-Streaming-Dienstes erhöht, eine billigere Option mit Werbeunterbrechungen auf den Markt zu bringen.

Der Rückgang von 970.000 Konten von April bis Juni, der am Dienstag im Rahmen des Gewinnberichts von Netflix für das zweite Quartal angekündigt wurde, ist bei weitem der größte vierteljährliche Abonnentenverlust in der 25-jährigen Geschichte des Unternehmens. Es hätte jedoch viel schlimmer kommen können, wenn man bedenkt, dass das Netflix-Management eine April-Prognose veröffentlicht hat, in der ein Verlust von 2 Millionen Abonnenten im zweiten Quartal erwartet wird.

Der weniger schwerwiegende Verlust an Abonnenten, kombiniert mit einem Ausblick, der eine Rückkehr zum Wachstum im Zeitraum Juli-September fordert. dazu beigetragen, die angeschlagene Netflix-Aktie im erweiterten Handel um 7 % zu heben, nachdem die Zahlen veröffentlicht wurden.

Der April-Juni-Rückgang von Netflix folgt auf einen Verlust von 200.000 Abonnenten in den ersten drei Monaten des Jahres, was das erste Mal ist, dass die Abonnentenzahlen von Netflix in aufeinanderfolgenden Quartalen geschrumpft sind, seit der Übergang vom Anbieten von DVD-per-Mail-Verleih zum Video-Streaming vor 15 Jahren begann .

Der Verlust von fast 1,2 Millionen Abonnenten in der ersten Hälfte dieses Jahres bildet auch einen ersten Kontrast zu dem pandemiebedingten Wachstum, das Netflix in der ersten Hälfte des Jahres 2020 erlebte, als sein Streaming-Dienst fast 26 Millionen Abonnenten gewann.

Trotz des Abschwungs verdiente Netflix im Quartal immer noch 1,4 Milliarden US-Dollar oder 3,20 US-Dollar pro Aktie, eine Steigerung von 6 % gegenüber dem Vorjahreszeitraum. Der Umsatz stieg im Vergleich zum Vorjahreszeitraum um 9 % auf fast 8 Milliarden US-Dollar.

Netflix beendete den Juni mit 220,7 Millionen Abonnenten weltweit. weit mehr als jeder seiner neuen Konkurrenten wie Walt Disney Co. und Apple. Und in einem hoffnungsvollen Zeichen prognostizierte das Netflix-Management, dass sein Dienst in der Zeit von Juli bis September etwa 1 Million Abonnenten gewinnen wird, was darauf hindeutet, dass der schlimmste Einbruch vorbei sein könnte.

Obwohl die Abonnentenverluste von Netflix im Frühjahr nicht so schlimm waren, wie Investoren und das Management befürchtet hatten, war der Abschwung eine düstere Erinnerung an die Herausforderungen, denen sich das Unternehmen aus Los Gatos, Kalifornien, nach einem Jahrzehnt ungezügelten Wachstums nun gegenübersieht.

Der Aktienkurs von Netflix ist in diesem Jahr bisher um fast 70 % eingebrochen und hat rund 180 Milliarden US-Dollar an Aktionärsvermögen vernichtet. Seitdem haben andere Video-Streaming-Dienste große Fortschritte bei der Gewinnung von Zuschauern gemacht, wobei Apple Auszeichnungen für sein preisgekröntes Angebot an TV-Serien und Filmen erhielt, während Disneys beliebtes Angebot an familienfreundlichen Titeln weiter an Zugkraft gewinnt.

Gleichzeitig hat Netflix seine Preise erhöht, um die Finanzierung seines eigenen Originalprogramms zu unterstützen, so wie die höchsten Inflationsraten seit 40 Jahren die Verbraucher dazu veranlasst haben, die Ausgaben für diskretionäre Artikel wie Unterhaltung zu drosseln.

Solche Faktoren helfen, die Ankündigung von Netflix im April zu erklären, dass es gegen die zügellose Weitergabe von Abonnentenpasswörtern vorgehen und einen weiteren Schritt unternehmen wird, den es einst verschmähte, indem es eine günstigere Stufe seines Dienstes anbietet, die Werbeunterbrechungen beinhalten wird. Ohne weitere Einzelheiten anzugeben, sagte Netflix am Dienstag, dass sowohl der werbefinanzierte Plan als auch das Vorgehen gegen die Weitergabe von Passwörtern Anfang nächsten Jahres beginnen werden. Wie viel die Streaming-Option mit Werbung kosten wird, sagte das Unternehmen nicht.

Netflix hat letzte Woche einen weiteren Schritt in Richtung Zusammenstellung der werbeunterstützten Option unternommen, als es bekannt gab, dass es mit Microsoft zusammenarbeiten wird, um die Werbespots zu liefern.