Der Richter lehnt den Antrag von Amber Heard ab, den Sieg von Johnny Depp aufzuheben – National

Ein Richter in Virginia wies am Mittwoch einen Versuch der Schauspielerin Amber Heard zurück, das gegen sie verhängte 10-Millionen-US-Dollar-Urteil zugunsten ihres Ex-Mannes Johnny Depp aufzuheben.

Depp gewann letzten Monat in einem hochkarätigen Zivilprozess eine Verleumdungsklage gegen Heard. Heard gewann ein kleineres 2-Millionen-Dollar-Urteil auf eine Widerklage, die sie gegen Depp eingereicht hatte.

Anfang dieses Monats reichte Heard einen Antrag ein, um Depps Urteil aufzuheben oder ein Fehlverfahren auszurufen. Ihre Anwälte führten mehrere Faktoren an, darunter einen offensichtlichen Fall einer falschen Identität mit einem der Geschworenen.

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In einem schriftlichen Beschluss wies Richterin Penney Azcarate alle Behauptungen von Heard zurück und sagte, dass die Frage der Geschworenen speziell irrelevant sei und dass Heard nicht zeigen könne, dass sie voreingenommen sei.

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„Der Geschworene wurde überprüft, saß für die gesamte Jury, beriet und kam zu einem Urteil. Der einzige Beweis vor diesem Gericht ist, dass dieser Geschworene und alle Geschworenen ihren Eid, die Anweisungen und Anordnungen des Gerichts befolgt haben. Dieses Gericht ist an die zuständige Entscheidung der Jury gebunden“, schrieb Azcarate.

Depp klagte in Fairfax County auf 50 Millionen Dollar, nachdem Heard 2018 in der Washington Post einen Kommentar über häusliche Gewalt geschrieben hatte, in dem sie sich selbst als „eine Persönlichkeit des öffentlichen Lebens, die häusliche Gewalt repräsentiert“ bezeichnete. Der Artikel erwähnte Depp nie namentlich, aber seine Anwälte sagten, dass mehrere Passagen in dem Artikel ihn implizit diffamierten, indem sie sich auf öffentlich bekannt gewordene Missbrauchsvorwürfe bezogen, die sie 2016 erhoben hatte, als sie die Scheidung beantragte.

Heard reichte daraufhin eine Gegenklage in Höhe von 100 Millionen Dollar ein, ebenfalls wegen Verleumdung. Als der Fall vor Gericht ging, war ihre Gegenklage auf ein paar Aussagen eines von Depps Anwälten reduziert worden, der Heards Missbrauchsvorwürfe als Scherz bezeichnete.

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Die Jury sprach Depp 15 Millionen Dollar und Heard 2 Millionen Dollar für ihre Gegenklage zu. Das Urteil in Höhe von 15 Millionen US-Dollar wurde auf 10,35 Millionen US-Dollar reduziert, weil das Gesetz von Virginia den Strafschadensersatz auf 350.000 US-Dollar begrenzt.

Der Richter hat keine Gründe für die Ablehnung von Heards anderen Behauptungen in der Anordnung vom Mittwoch dargelegt.

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Unter anderem argumentierte Heard, dass das 10-Millionen-Dollar-Urteil nicht durch Fakten gestützt wird, und scheint zu zeigen, dass sich die Geschworenen nicht auf die Folgen des Kommentars von 2018 konzentriert haben – wie sie es tun sollten – und stattdessen nur breit geschaut haben über den Rufschaden, den Depp durch den mutmaßlichen Missbrauch erlitten hat.

Die Anwälte von Heard argumentierten auch, dass die Urteile für Depp einerseits und Heard andererseits grundsätzlich unsinnig seien.

„Die Duellurteile der Jury sind widersprüchlich und unvereinbar“, schreiben ihre Anwälte Elaine Bredehoft und Benjamin Rottenborn.

Die Anwälte von Heard fochten das Urteil auch mit der Begründung an, dass einer der sieben Geschworenen, die den Fall entschieden hatten, nie zum Geschworenendienst vorgeladen wurde. Gerichtsakten zufolge erhielt ein 77-jähriger Einwohner des Landkreises eine Vorladung zum Geschworenengericht. Aber der Sohn des Mannes, der denselben Namen hat und an derselben Adresse wohnt, folgte der Vorladung und diente an seiner Stelle.

Die Anwälte von Heard argumentierten, dass das Gesetz von Virginia streng in Bezug auf die Identität von Geschworenen sei und der Fall einer falschen Identität ein Grund für ein Gerichtsverfahren sei. Sie legten keine Beweise dafür vor, dass der 52-jährige Sohn, der in den Gerichtsakten nur als Geschworener Nr. 15 identifiziert wurde, absichtlich oder heimtückisch versuchte, seinen Vater zu ersetzen, aber sie argumentierten, dass die Möglichkeit nicht außer Acht gelassen werden sollte.

„Das Gericht kann nicht davon ausgehen, wie Herr Depp es verlangt, dass der offensichtlich unangemessene Dienst von Juror 15 ein unschuldiger Fehler war. Es könnte ein absichtlicher Versuch gewesen sein, in einem hochkarätigen Fall in der Jury zu dienen“, schrieben die Anwälte von Heard.

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Heard hat immer noch die Möglichkeit, das Urteil beim Virginia Court of Appeals anzufechten. Die dem Berufungsgericht vorgelegten Themen könnten sich durchaus von den Themen unterscheiden, die Azcarate am Mittwoch abgelehnt hat.

In einer separaten Verfügung ordnete der Richter an, dass Dutzende von Gerichtsdokumenten entsiegelt werden, darunter Anträge, die darauf abzielen, unabhängige medizinische Untersuchungen sowohl von Depp als auch von Heard zu erzwingen. Eine Handvoll Dokumente bleiben versiegelt, hauptsächlich weil sie persönliche Kontaktinformationen oder persönliche medizinische Informationen enthalten.

„In dieser Angelegenheit haben sich beide Prozessparteien gegenseitig verklagt und sich damit dem öffentlichen Forum eines Geschworenenverfahrens geöffnet. Gerichtsakten sind öffentliche Informationen“, schrieb Azcarate.

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