Die letzten Filmstars Filmkritik ()

Das Projekt stützt sich stark auf Transkripte von Aufnahmen von Interviews, die Woodward und Newman mit dem Drehbuchautor Stewart Stern (von „Rebel Without a Cause“ und dem Woodard-Newman-Klassiker „Rachel, Rachel“) für ein nie abgeschlossenes persönliches Geschichtsprojekt geführt haben. Aus unbekannten Gründen zerstörte Newman die meisten Bänder, und die wenigen, die übrig blieben, waren unbrauchbar, also beauftragt Hawke zeitgenössische Schauspieler, die geborgenen Transkripte zu lesen. George Clooney spielt Newman, Laura Linney spielt Woodward und verschiedene andere Darsteller spielen Schauspieler, Regisseure und Autoren, die sie kannten. Jede der Sprachdarbietungen ist sowohl eine Annäherung als auch ein raffiniertes Stück Charakterarbeit (insbesondere Brooks Ashmanskas‘ Interpretation von Gore Vidal ist auf unheimliche Weise auf den Punkt gebracht).

Das Endprodukt suggeriert ein hybrides Medium: Es ist, als wäre ein Hörspiel oder Podcast mit Ausschnitten aus den Filmen der Stars und zeitgerechten Dokumentaraufnahmen aus Hollywood, New York und Zwischenstationen vertont. Gelegentlich sehen wir Fotos aus den Familienalben von Woodward und Newman, 16-mm- und 8-mm-Heimvideos und Ausschnitte von Hawke und den Synchronsprechern, die das Material über Zoom diskutieren (Hawke begann mit der Produktion in den frühen Phasen der Covid-19-Pandemie).

Die sechsstündige Serie folgt den beiden Schauspielern von ihren ersten gemeinsamen Auftritten in einer New Yorker Bühnenproduktion (sie waren damals bereits ein Paar, obwohl Newman noch mit Witte verheiratet war) durch ihre letzten Lebensjahre und blickt auf die Veränderungen Mal unterwegs. Alle erwarteten Höhepunkte werden angesprochen, von ihren gefeiertsten Auftritten auf der Bühne und der Leinwand (einschließlich Woodwards Oscar für „Rachel, Rachel“ und Newmans verspäteter Anerkennung für „The Colour of Money“) bis zu ihrem politischen Bürgerrechtsaktivismus und Newmans Streifzüge in Rennwagenfahren und Gourmet-Lebensmittelprodukte (Newmans älteste Tochter Nell gründete Newman’s Own, das alle Gewinne für wohltätige Zwecke spendet).

Aber die Serie scheut nicht die Belastung, die die Ehe durch Newmans Ruhm und Alkohol und sein selbstzerstörerisches Verhalten erleidet, und die vielen Tragödien, die sie ertragen mussten, einschließlich des Todes von Newmans einzigem Sohn Scott im Jahr 1978 an einer Überdosis Drogen, die sie dazu veranlasste zu schaffen das Scott Newman Center für Rehabilitation. (Das Zentrum schließlich 2013 geschlossen.) Und es ist aufschlussreich zu hören, wie alle Kinder von Newman so offen über ihn und Woodward sprechen, von ihrem scheinbar unersättlichen sexuellen Appetit (ihr Schlafzimmer hatte zwei Türen) bis zum unappetitlichen Beginn der Ehe („Ich kann von meinem Vater angewidert sein, wenn Ich denke an meine Mutter“, sagt Stephanie Newman, deren Mutter Jackie Witte ist, „aber es ist nicht das einzige Gefühl.“)