Ein Interview mit Will Hutchins über Sugarfoot, Elvis und die Arbeit bei Warner Bros.

Will Hutchins im Jahr 1971.

Star der beliebten Western-TV-Serie Zuckerfuß (1957-61) bleibt Will Hutchins ein bekanntes Gesicht für Fans der Filme und Fernsehserien der 1960er und 1970er Jahre. Zusätzlich zu Zuckerfußspielte er in den Fernsehsendungen der 1960er Jahre mit Hey, Vermieter (die erste Sitcom von Garry Marshall) und Blondine (mit Patricia Harty, Pamelyn Ferdin und Jim Backus). Auf der großen Leinwand spielte er in den Musicals von Elvis Presley mit Ausspinnen (1966) und Muschelbacken (1967) und an der Seite von Jack Nicholson und Warren Oates in dem ungewöhnlichen Western Das Shooting (1966). Er hatte auch Gastauftritte in Fernsehserien wie z Pistolenrauch, Die Alfred-Hitchcock-Stunde, Notfall, Perry Masonund Der neue Perry-Maurer. 2002 erhielt Will Hutchins den Golden Boot Award, verliehen vom Motion Picture & Television Fund, als Anerkennung für seine „bedeutenden Beiträge zum Genre der Western in Fernsehen und Film“.

Cafe: Wie sind Sie zum Showbusiness gekommen?

Will Hutchins: Von 1948 bis 1952 war ich Student am Pomona College in Claremont, Kalifornien. Wir waren die mächtigen Sagens! Ich war der allererste Drama Major. Ich war ein langsamer Leser … wenn ich Anglistik gewesen wäre, wäre ich eingezogen worden und hätte diese gefürchtetste aller Krankheiten erlitten: „Gone to Korea!“ Dick (Richard) Chamberlain kam ein paar Jahre später dazu. Er war Kunststudent. Nach dem College diente ich in der Armee im Signal Corps, wo ich zwei wunderbare Jahre in Paris, Frankreich, stationiert war. Als ich ausstieg, arbeitete ich für die Post als Sonderbote. Ich entschied, dass ich das nicht für den Rest meines Lebens machen könnte, also ging ich zur UCLA Film School. Während meiner Zeit dort hatten sie bei NBC ein All-Points-Bulletin für eine Live-Show namens Matinee-Theater (1955-58). Es lief jeden Tag mittags eine Stunde lang. Es war, als würde man jeden Tag ein Theaterstück mit einer anderen Besetzung und Geschichte aufführen. Ich habe Rollen in mehreren Episoden ausprobiert und bekommen. Audrey Totter spielte in einem von ihnen meine Mutter („Letter of Introduction“). Ich war so beeindruckt von ihr, dass ich meine Leinen von Küste zu Küste vergaß – aber sie zog mich trotzdem. Dick Clayton, der Agent von Tab Hunter und Jimmy (James) Dean, sah mich an Matinee-Theater und rief mich an. Ich ging zu Warner Bros., wo ich sie nicht viel Geld kostete. Warners brachte mich in Filme wie Lafayette-Escadrille und Keine Zeit für Feldwebel (beide 1958).

Cafe: Was führte zu Ihrem Casting als Star von Zuckerfuß?

Will Hutchins: Warner Bros. hat mich in eine Fernsehserie namens Anthology aufgenommen Konfliktdie danach alle zwei Wochen stattfand Cheyenne. Es gab eine Episode namens „Stranger on the Road“, in der ich den Fremden auf der Straße spielte. Ich war auf der Flucht und arbeitete für Barton MacLane auf seiner Ranch, obwohl ich ein Typ war. Es gab eine Szene, in der ich rückwärts auf ein Pferd steige. Am Ende der Show prügelte Rex Reason, der Vorarbeiter, die Scheiße aus mir heraus, aber mein Charakter steht immer wieder auf und der Vorarbeiter hört einfach vor Erschöpfung auf. Warner Bros. fand das eine ziemlich gute Show. Also haben sie neu gemacht Der Junge aus Oklahoma (1954), ein Film von Will Rogers, Jr., und passte ihn an Zuckerfuß. Ich wusste bis jetzt nicht zu schätzen, wie gut all diese Shows waren. Ich schaue sie mir jetzt alle an, weil ich meinen letzten Artikel schreibe (at Westliche Ausschnitte) über meine Bewunderung für meine weiblichen Co-Stars weiter Zuckerfuß. Sie waren einfach brillant. Das waren wundervolle fünf Jahre bei Warner Bros.

Cafe: Was ist Ihre Lieblings Zuckerfuß Folge und warum?

Will Hutchins als Tom Brewster in Zuckerfuß.

Will Hutchins: Monty Pittman, einer meiner Helden bei Warner Bros., schrieb, führte Regie und spielte in einigen der besten Shows und Filme des Studios mit. Monty fragte mich, ob ich irgendwelche Ideen für einen Film hätte. Ich erinnerte mich an einen Film, den ich mit Wayne Morris gesehen hatte Der Quarterback (1940). Es geht um Zwillingsbrüder, die mit einem Stipendium aufs College gehen; Einer ist ein Gehirn, das in den Unterricht geht, und einer ist ein Fußballspieler. Eines Tages verletzt sich der Footballspieler, sodass der smarte Bruder Quarterback spielen muss. Das fand ich einfach toll. Das lieferte die Idee für die Folgen von The Canary Kid Zuckerfuß, in dem ich Sugarfoot und The Canary Kid gespielt habe. Es gab vier Folgen: „The Canary Kid“, „Return of the Canary Kid“, „Trial of the Canary Kid“ und „The Canary Kid, Inc.“ The Canary Kid war das direkte Gegenteil von Sugarfoot. Er hat alles getan, was Sugarfoot nicht konnte. Er trank, spielte und half Bankräubern. Ich glaube nicht, dass er jemanden ermordet hat. Er war der böse Cousin von Sugarfoot, also durfte ich beide Rollen spielen. „The Trial of the Canary Kid“ war mein absoluter Favorit, weil ich meine böse Cousine wegen meiner Tante, gespielt von Frances Bavier, verteidigen musste Die Andy-Griffith-Show, hat mich dazu überredet. Es stellt sich heraus, dass Kid zu Unrecht beschuldigt wurde, und ich hole ihn bei der Verhandlung frei.

Cafe: TV-Western dominierten in den 1960er Jahren den Äther, aber ihre Popularität ließ in den 1970er Jahren nach. Was denkst du ist passiert?

Will Hutchins: Es gab eine Überschwemmung. Es gab zu viele Western. Sie machten immer wieder die gleichen Shows. Bob Hope nannte NBC „Nichts als Cowboys“. Es gab zeitweise über 134 Western. Alles ändert sich und nichts bleibt wie es ist. Es ist nur ein natürlicher Lauf der Dinge. Ich habe meine Kolumne über alte Filme bei gemacht Westliche Ausschnitte seit 28 Jahren und es geht diesen August aus dem Geschäft. Wie Groucho Marx sagte: „Die Zeit vergeht wie ein Pfeil und Früchte fliegen wie Bananen.“

Cafe: Mitte der 1960er-Jahre haben Sie in zwei Filmen mit Elvis Presley mitgespielt: Ausspinnen und Muschelbacken. Wie war die Zusammenarbeit mit dem King of Rock’n’Roll?

Will Hutchins: Die Arbeit mit Elvis war ein bisschen wie bei Dorothy Der Zauberer von Oz, verlässt eine sepiafarbene Farm und betritt die dreifarbige Technicolor-Welt von Oz. Es war einfach großartig. Den ersten Tag, an dem ich am Set war, werde ich nie vergessen. Ich spielte eine Polizistin namens Tracy Richards (in Ausspinnen). Das war Dick Tracy rückwärts – niemand hat jemals diesen Gag verstanden. Da oben drehte sich Elvis mit dieser Gruppe leicht bekleideter Tänzerinnen. Brandon De Wilde war zufällig da und ich wollte mit ihm reden. Er wollte nicht mit mir reden – er wollte nur zusehen, was los war! Elvis hätte kein netterer Kerl sein können, einer meiner Lieblingsschauspieler, mit denen ich je gearbeitet habe. Er war so natürlich und so lustig. Arbeite jedoch weiter Ausspinnen war rein geschäftlich. (Regisseur) Norman Taurog wollte das Ding runterkriegen und kümmerte sich nicht um Nebenspiele. Aber als ich es tat Muschelbackenwir hatten einen großartigen Regisseur (Arthur H. Nadel), der die Dinge einfach geschehen ließ, und Elvis war dafür. Muschelbacken hatte sowas von Prinz und der Bettler Handlung, wo ich der reiche Kerl bin und Elvis und ich die Plätze tauschen. Es gab eine Szene, in der ich mit Elvis auf einem Schnellboot bin und er den Motor anwirft und ich über Bord falle. Da bin ich im Wasser – und der Regisseur schreit nicht Schnitt – also rufe ich: „Flipper!“ Alle am Set lachen. Wenn der Film fertig ist, gehe ich hin, um ihn mir anzusehen, und am Ende dieser Szene kommt Flipper, der Delphin, aus dem Wasser gesaust. Muschelbacken war auch de facto Elvis‘ Junggesellenabschied, denn er heiratete die schöne Priscilla ein paar Wochen, nachdem wir den Film fertig gestellt hatten. Es war also die ganze Zeit Chaos und Elvis ging herum und sagte: „Er schaltet uns alle aus! Sich beruhigen.“ Als wir also die Besetzungsparty hatten, gab er mir ein riesiges Bild von sich und signierte es mit: „He’p us out, Will – Elvis.“ Es war zu groß für das Haus, also hatte ich es in der Garage. Ein paar Jahre später wurde das Haus ausgeraubt und natürlich nahmen sie dieses Porträt von Elvis mit.

Cafe: Monte Hellmanns Das Shooting (1966), in dem Warren Oates und Jack Nicholson mitspielten, wird oft als existentieller Western (!) beschrieben. Woran erinnerst du dich über die Entstehung dieses Films?

Will Hutchins: Es waren de facto Flitterwochen. Ich hatte meine erste Frau (Carol Burnetts jüngere Schwester Chrissie Burnett) in New York geheiratet, als ich das Stück machte Niemals zu spät. Ich hatte Orson Bean in der Hauptrolle ersetzt. Ich habe es zwei Jahre lang gemacht und als es geklappt hat, bin ich direkt reingegangen Das Shooting. Meine Frau kam mit. Wir drehten den Film etwa eine Stunde außerhalb von Kanab, Utah, an einem alten Westernstadt-Set, das für den Frank-Sinatra-Film gebaut wurde Feldwebel 3 (1962). Ich habe eine Top-Abrechnung erhalten Das Shooting weil ich damals bekannter war als der Rest der Besetzung. Jack und Warren waren nicht sehr bekannt. Millie Perkins war berühmt für Das Tagebuch der Anne Frank (1959). Es dauerte lange, bis der Film herauskam, aber als er herauskam, war Jack Nicholson der Star und dann Warren Oates. Ich habe es kürzlich auf TCM gesehen und alles, worüber Ben Mankiewicz gesprochen hat, waren Jack, Millie und Warren. Kurz bevor der Film anfing, sagte er: „Oh, ja, mit Will Hutchins.“ Hmm… Jedenfalls hat mir die Arbeit Spaß gemacht Das Shooting viel. Es war ein wunderschönes Drehbuch, geschrieben von Carole Eastman, deren Bruder eine kleine Rolle in dem Film spielte. Ich erinnere mich, dass ich eines Tages zu Warners zurückkehrte, um mich für einen Film von Francis Ford Coppola auszuprobieren1– Ich habe die Rolle nicht bekommen – und der Wächter am Tor sagt: „Sugarfoot, bist du das? Hast du schon reiten gelernt?“ Ich hätte zu ihm sagen sollen: „Geh und sieh nach Das Shooting.“ Ich ritt meine Eingeweide darin und betete die ganze Zeit, dass mein Pferd nicht in ein Gopher-Loch treten würde. Ich ritt wie der Wind.

Cafe: Später in den 1960er Jahren spielten Sie in zwei kurzlebigen Fernsehserien mit: Garry Marshall’s Hey, Vermieter und Blondine (basierend auf dem berühmten Comicstrip). Welche Sendung war die bessere?

Will Hutchins: Hey, Vermieter hätte die bessere Show werden können, wenn sie mich nicht gecastet hätten. Ich brauchte die Arbeit, also nahm ich sie. Ich war einmal auf einer Party im Haus von Lucille Ball und saß dort mit ihrem Ehemann Gary Morton beim Abendessen. Er sagte: “Ihre Show ist nicht lustig.” Ich konnte dem nicht widersprechen, und ich denke, vieles davon hatte mit mir zu tun. Garry Marshall war überrascht, dass die Show die ganze Staffel dauerte, weil unsere Einschaltquoten so mies waren. Er brachte Michael Constantine dazu, den verschrobenen Mieter in dem New Yorker Brownstone-Apartmenthaus zu spielen, das meiner Figur gehört. Sie brachten auch Sally Field dazu, meine Schwester zu spielen. Sie haben alles versucht. Nun, ich liebte Blondine. Meine damalige Frau sagte, ich sei ein natürlicher Dagwood! Leider war Pat Harty (die Blondie spielte) nicht glücklich, weil die Produzenten ihr sagten, sie würde eine weitere Lucille Ball sein und ich müsste all die verrückten Sachen machen. Peter Robbins, der meinen Sohn spielte, lieferte die Stimme für Charlie Brown in den animierten Specials. Leider beging er dieses Jahr Selbstmord. Pamelin Ferdinand2 spielte meine Tochter. Wir waren wie eine Familie. Ich habe es genossen, viele Slapstick-Sachen zu machen. Ich habe sogar eine Imitation von James Cagney gemacht, der „Yankee Doodle Dandy“ singt, komplett mit Choreografie. Einer der Blondine Gaststars war Bruce Lee (in der Folge „Wählen Sie jemanden in Ihrer eigenen Größe“). Es war großartig, mit ihm zu arbeiten. Er war so spirituell. Wir haben eine Szene gedreht, in der er mir zeigte, wie ich mich gegen den städtischen Schläger Bruce Gordon verteidigen kann, und es war eine wunderschöne Choreografie. Ich hätte gerne eine Kopie dieser Folge.

Cafe: Zwei Ihrer Filme sind Kult geworden: der Fernsehfilm Der Horror auf 37.000 Fuß (1973) und die Warner Bros. Potboilerin Claudelle Inglish (1961). Haben Sie irgendwelche interessanten Geschichten aus diesen Filmen?

Will Hutchins und Diane McBain dabei Claudelle Englisch.

Will Hutchins: Wir haben geschossen Der Horror auf 37.000 Fuß im alten Studio von David O. Selznick, und das war ein großer Nervenkitzel. Die Fassade für Tara war noch da. Wir haben die Szenen im Flugzeug bei CBS gedreht. Der Maskenbildner sagte mir, einer der anderen Schauspieler – ich werde seinen Namen nicht nennen – trug ein Toupet. Offenbar wollte er nicht, dass es jemand erfährt. Als der Visagist ihn fragte, ob er etwas mit seinen Haaren machen wolle, antwortete er nein, er habe sie erst heute Morgen gewaschen! Wie für Claudelle Englisch, Ich habe gerne darin gearbeitet, aber meine Mutter fand, dass ich stinke. Ich tat mein Bestes. Ich hatte eine Liebesszene mit Diane McBain, die im Film wunderschön war. Es wurde nachts auf einem Backlot an einem Westernset gedreht. Sie würden es nicht wissen, weil wir meistens in einem Auto waren. Nach der Szene sagt mir der Regisseur Gordon Douglas: „Das war in Ordnung, aber gib mir 70 %.“ Ich habe eine andere Szene gedreht, in der mein Charakter hysterisch wird und sich mit Robert Colbert bis zum Tod prügelt. Arthur Kennedy, mit dem die Zusammenarbeit wunderbar war, rief mich an die Seite. Er sagte, er sei in einem Theaterstück mit James Dean3, der diese Szene gemacht hat, in der er wirklich hysterisch war und es viel zu viel war. Arthur Kennedy sagte, er müsse James Dean etwas dämpfen. Ich glaube, das wollte er von mir. Ich habe es getan und ich denke, es kam ziemlich gut heraus.

Cafe: ICH…