Filmkritik – Mrs. Harris geht nach Paris

Nun, ist das nicht einfach herrlich?

Frau Harris geht nach Paris (2022) ist eine so süße und liebenswerte Geschichte, dass sie an ein Märchen grenzt. Vielleicht ist es. Bezogen auf Paul Gallico’s Roman nimmt der Film einen alltäglichen Menschen und entführt ihn in eine Fantasiewelt. Dies ist ein Universum, in dem Freundlichkeit an erster Stelle steht – wo Großzügigkeit zehnfach zurückgezahlt wird und jede lustige Angelegenheit sofort beiseite geschoben wird. Charaktere helfen einander aus der Güte ihres eigenen Herzens heraus. Alle Hindernisse werden durch scheinbar göttliches Eingreifen überwunden. Dies ist eine Geschichte von Träumern, die sich ihre größten Wünsche erfüllen. Ist irgendetwas davon realistisch? Nein, aber wie eine Figur sagt: In Zeiten wie diesen könnten Träume genau das sein, was wir brauchen.

Das ist die Denkweise einer gewissen Ada Harris (Lesley Manville). Ada – die ihren Mann im Zweiten Weltkrieg verloren hat – arbeitet als Putzfrau im London der 1950er Jahre. Eines Tages stößt Ada beim Putzen der Wohnung ihres Arbeitgebers auf ein wunderschönes Kleid von Christian Dior. Von seiner Aura überwältigt, macht es sich Ada zur persönlichen Mission, ein eigenes Kleid zu kaufen. Von wundersamen Umständen geleitet, macht sich Ada auf den Weg zum Haus Dior in Paris, wo sie sich schnell bemerkbar macht. Ihre ernsthafte – wenn auch leicht naive – Herangehensweise beim Sichern eines Kleides zieht sofort Verbündete an, wie den Dior-Mitarbeiter André (Lukas Bravo), Modell Pamela (Rosa Williams) und der höfliche Marquis de Chassagne (Lambert Wilson). Natürlich macht sie sich auch ein paar Widersacher, wie Managerin Claudine Colbert (Isabelle Huppert), der glaubt, dass Dior-Kleider zu raffiniert für eine Person von Adas Klasse sind.

Aber hier geht es nicht wirklich um das Kleid, oder? Vor allem aber fungiert Adas Reise nach Paris als Metapher für ihre eigene Selbstfindung. Das Schreiben (Antonius Fabian, Caroll Cartwright, Keith Thompson, Olivia Hetreed) und Richtung (Fabian) strukturieren die Erzählung als Untersuchung von Adas persönlichem Wachstum. Jahrzehntelang arbeitete Ada zum Wohle anderer, reinigte ihre Häuser und reparierte ihre Kleidung mit Effizienz und Geschick. Aber die Arbeit für andere Menschen hat Ada ein zielloses Gefühl von sich selbst gegeben. Wie sie ihrer Freundin und Putzfrau Vi (Ellen Thomas), ihr Beruf hat sie zu den „unsichtbaren Frauen“ gemacht. Als sie das Dior-Kleid persönlich sieht, nennt Ada dies als ihre einzige Motivation, herauszutreten und ein Risiko einzugehen. Niemand befahl ihr, nach Paris zu gehen, sie sparte ihr eigenes Geld, um das Kleid für sich selbst zu kaufen. Diese Dynamik geht weit über einfachen Materialismus hinaus. Das Kleid ist eine sekundäre Notwendigkeit – es dient Ada als Mittel, um ihre Identität in die Hand zu nehmen und unter ihren eigenen Bedingungen zu existieren.

Lesley Manville gibt eine wunderbare Leistung in der Titelrolle ab. Sie spielt Mrs. Ada Harris mit Wärme und Begeisterung. Ada hat genug Verstand, um zu verstehen, wie unkonventionell ihre Situation ist, aber mit genug Mut, dass wir uns nie Sorgen machen, dass sie in gefährliche Gewässer tritt. Die Figur ist weit entfernt von dem letzten modezentrierten Film, in dem Manville mitspielte, Phantomfaden (2017). Darin war sie kalt, wild und fest wie ein Fels. Hier ist Manville ganz weiche Kanten, entzückend auf ihre eigene einzigartige Art und Weise. Sie stellt ein wenig aus Mary Poppins wie sie auf die Bühne platzt und die normale Ordnung der Dinge stört. Die Art und Weise, wie sie typisch akzeptierte Überzeugungen in Frage stellt und herausfordert, hilft jedem, sich außerhalb seiner sozialen Schubladen zu bewegen. Sie gewinnt jeden, der ihr begegnet, mit ihrer Freundlichkeit – sei es ein Nachzügler, der sich an einem örtlichen Bahnhof niederlässt, oder Monsieur Dior selbst. Es hilft auch, dass Ada mit ihrer Ehrlichkeit unverblümt ist. Ihr sanftes Anstupsen von André hilft ihm, berufliche Fortschritte zu erzielen, und öffnet ihm die Augen für die offensichtliche Romanze, die er mit Pamela hat. Sogar Claudine, die fest an ihren alten Denkmustern festhält, agiert als Zuschauerin von Adas wachsendem Einfluss.

MrsHarrisParis3

Felix Wiedemann’s Kinematographie malt die Visuals mit einem verschwommenen, verträumten Glanz. Immer wenn Ada auf ein Kleid von Dior stößt, verfällt sie in einen Zustand der Träumerei, in dem alles in hellem Licht schimmert. Als sie durch das House of Dior geführt wird, vorbei an Werkstätten und Schaufensterpuppen schlendert, die die neuesten Designs zeigen, folgt die Kamera Ada in Nahaufnahme und folgt ihr durch den Raum, als würde sie in der Luft schweben. In einer Sequenz sitzt Ada inmitten einer Menschenmenge, während Models die zahlreichen Roben und Kleider von Dior vorführen. Ada erlebt jede neue Enthüllung, als wäre sie auf einen vergrabenen Schatz gestoßen. Die Kamera taucht in Zeitlupe ein, um Adas Sichtweise zu reflektieren, und hebt jedes Juwel, jeden Stich und jeden Stoff hervor, während er vorbeizieht. Modebegeisterte werden hier eine großartige Zeit haben, nicht nur wegen der Dior-zentrierten Designs, sondern auch wegen der Kostüme des Films insgesamt (by Jenny Beavan). Sie alle tragen zu einer viszeralen Textur bei, die Charaktere, Orte und kulturelle Unterschiede beschreibt. Wenn überhaupt, besteht ein Teil der Freude am Bild darin, zu sehen, was im Rahmen festgehalten wird.

Kritiker mögen argumentieren, dass dies zu ernst und zu süß für sein eigenes Wohl ist, und sie könnten Recht haben. Wie oft das Glück zu Adas Gunsten ausschlägt, geht an die Grenzen des Glaubwürdigen. Wenn diese Welt unserer echten ein bisschen näher rücken würde, würde Adas Glück wahrscheinlich schnell aufgebraucht sein. Wir werden gebeten, zu akzeptieren, dass jeder, dem sie begegnet, gerne helfen würde oder ihr Geld wie aus heiterem Himmel in den Schoß fällt. Ich hatte mit all dem kein Problem, da uns die Produktion früh mitteilt, dass dies in ein Fantasy-Gebiet gehört. Aber selbst dann findet sich Ada immer wieder zur richtigen Zeit am richtigen Ort. Wenn die Dinge nicht nach ihren Wünschen laufen, hat das Universum ein Händchen dafür, die Dinge auszugleichen.

Frau Harris geht nach Paris war von anfang bis ende ein vergnügen zuzuschauen. Selbst der härteste Zyniker wird es schwer haben, seinem Charme nicht zu erliegen. Genau wie die Kostüme, die wir sehen, malt der Film seine Ästhetik mit einladenden Farben. Dennoch versteht es, dass die Seele wirklich unter der Oberfläche liegt.