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Une science-fiction convaincante avec un troisième acte douloureusement désordonné

Une science-fiction convaincante avec un troisième acte douloureusement désordonné

Dans « Spiderhead » de Netflix, Joseph Kosinski aurait mieux fait de s’en tenir au matériel source.

Netflix

Par Aurora Amidon · Publié le 17 juin 2022

Si vous cherchez à marcher sur une corde raide éthique fragile pendant environ une heure et cinquante minutes, Tête d’araignée est le film pour vous. Réalisé par Pistolet supérieur : Maverick’s Joseph Kosinski et basé sur 2010 de George Saunders New yorkais histoire courte « Échapper à Spiderhead« , le film se déroule dans une prison futuriste appelée Spiderhead qui offre à ses détenus une liberté sans précédent. Mais à quel prix ?

Conçu par le scientifique Steve Abnesti (Chris Hemsworth), Spiderhead existe dans un seul but : tester des médicaments expérimentaux innovants sur des détenus. Les drogues en question fabriquent un large éventail d’états émotionnels chez leurs sujets : rire, honnêteté, amour, etc.

Bien sûr, les tests expérimentaux de dépistage de drogues sont liés à des mises en garde considérables. Dans ce cas, Steve n’est pas exclusivement concerné par l’obtention de « bonnes » émotions ; il veut aussi extraire les mauvais. Et le fait en utilisant Darkenfloxx : une drogue qui vous rend malade, en colère et suicidaire à la fois.

Naturellement troublé par l’utilisation blasée de Steve de la drogue potentiellement mortelle, le détenu Jeff (Milles Caissier) commence à creuser les pouvoirs en place derrière Spiderhead. Effectivement, il se rend compte que tout n’est pas aussi attrayant que les supérieurs veulent que vous le pensiez.

Ce qui suit est un film d’action à haut concept et à enjeux élevés qui traverse un fil tendu et convaincant. Pendant à peu près la première moitié, Kosinski fait habilement ressortir la tension de l’histoire aussi longtemps que possible en laissant tomber des indices d’un plan directeur diabolique à des intervalles parfaitement chronométrés. Il augmente également les enjeux de survie personnelle en créant une relation captivante et crédible entre Jeff et sa codétenue Lizzy (Jurnee Smollet), dont la chimie est palpable.

Mais malheureusement, malgré son début et son milieu soigneusement construits, Tête d’araignée s’effondre dans le troisième acte, qui, sans trop en dévoiler, comprend une fin en torsion mal ajustée et mal expliquée. C’est particulièrement frustrant car la nouvelle de Saunders est simple, met toutes ses cartes sur la table dans les premières pages et a la confiance de croire que sa vanité et sa narration suffiront à son public.

Tout cela pour dire que Kosinski n’a pas eu à ajouter trop au matériel source pour faire un film convaincant. En effet, non seulement Tête d’araignée a une prémisse fascinante, mais il a aussi des personnages complexes qui sont amusants à regarder sans effort et qui font beaucoup de travail par eux-mêmes. Jeff est un protagoniste rafraîchissant et non conventionnel, joué par Teller comme tendu, réservé, retenu et introspectif (bien que parfois son inaction frôle l’ennui à regarder). Steve non plus n’est pas votre méchant ordinaire: Hemsworth le joue, dans un point culminant de sa carrière, avec un bord lancinant de désespoir tech-bro difficile à regarder et cokéfié. Plus que toute autre chose, Steve a besoin d’être aimé.

Mais à son détriment, Kosinski refuse de permettre à son film de rouler sur de grandes performances et encore plus de matériel source. Les écrivains Rhett Reese et Paul Wernick, qui sont généralement connus pour collaborer sur des scripts nets et concis comme Dead Pool et Zombielandjeter beaucoup trop d’informations dans Tête d’araignée scénario, comme divers noms de médicaments virelangues et des histoires de personnages sans importance. Non seulement cela, mais ils ne font pas non plus un excellent travail pour expliquer bon nombre de leurs fils arbitraires.

Mais ce n’est pas seulement la surcharge du script qui pose problème dans Tête d’araignée. Bien que le film ne s’éloigne pas trop de sa source jusqu’au troisième acte au niveau de la narration, la conception de la production et le travail de caméra tout au long font allusion à la fin explosive, absurde et surmenée. Par exemple, l’installation de Spiderhead ressemble inexplicablement à quelque chose conçu par un architecte contemporain chic pour huit milliards de dollars. Et il manque presque quelques aires d’atterrissage pour hélicoptères. Bien qu’il s’agisse clairement d’une tentative d’évoquer un sentiment de futurisme dystopique, l’extravagance étonnante n’a pas beaucoup de sens dans le contexte de l’intrigue. En fin de compte, cela ne fait que soustraire aux considérations éthiques centrales de l’histoire et le fait ressembler davantage à un film d’action à gros budget qu’à une méditation stimulante sur la vie, la mort et les droits de l’homme.

La même chose s’applique à la cinématographie du film, consistant en une étrange juxtaposition entre des plans intérieurs simples et discrets qui mettent en évidence la lutte de pouvoir entre Jeff et Steve et des plans larges de jets survolant le littoral scintillant. Comme la conception de la production, la grandeur du travail de caméra confond la nature philosophique de l’intrigue et rend tonique Tête d’araignée ressemble plus à un film d’action qu’autre chose.

Des bizarreries tonales similaires émergent lors de scènes de flashback, où nous apprenons pourquoi Jeff est en prison. Des années auparavant, il a pris le volant en état d’ébriété et a eu un accident qui a tué son meilleur ami. Ce devrait être une scène émotionnelle qui explique les sentiments de culpabilité de Jeff. Ainsi que le sentiment qu’il mérite son traitement dans Spiderhead. Tout est sapé par un montage frénétique et un filtre d’objectif vintage bizarre. Ce que Kosinski tentait de réaliser avec ces choix stylistiques, lui seul le sait. Mais les choix sont beaucoup trop distrayants pour évoquer une empathie supplémentaire pour Jeff.

En fin de compte, adapter une histoire de George Saunders allait toujours être un exercice d’équilibre délicat en raison de l’intériorité et de la lourde philosophie inhérentes à sa prose. Malheureusement, les tentatives de Kosinski pour ajouter de l’excitation au travail de Saunders finissent par surcharger le scénario et confondre le ton. Peut-être est-il possible de créer une adaptation de « Escape from Spiderhead » qui soit à la fois engageante et stimulante. Mais ce n’est pas ça.

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Aurora Amidon passe ses journées à diriger la rubrique Great Expectations et à essayer de convaincre les gens que Hostel II est l’un des meilleurs films de tous les temps. Lisez ses tweets pour la plupart embarrassants ici: @aurora_amidon.