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Un jury civil conclut que Bill Cosby a abusé sexuellement d’une fille de 16 ans au Playboy Mansion en 1975 – National

Un jury civil conclut que Bill Cosby a abusé sexuellement d’une fille de 16 ans au Playboy Mansion en 1975 – National

Les jurés d’un procès civil ont découvert mardi que Bill Cosby avait abusé sexuellement d’une jeune fille de 16 ans au Playboy Mansion en 1975.

Le jury du comté de Los Angeles a rendu le verdict en faveur de Judy Huth, qui a maintenant 64 ans, et lui a accordé 500 000 $.

Les jurés ont découvert que Cosby avait intentionnellement causé des contacts sexuels préjudiciables avec Huth, qu’il croyait raisonnablement qu’elle avait moins de 18 ans et que sa conduite était motivée par un intérêt sexuel non naturel ou anormal chez un mineur.

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Le procès civil de Bill Cosby pour agression sexuelle présumée se termine par des accusations de mensonge

La décision des jurés est une défaite juridique majeure pour l’artiste de 84 ans autrefois salué comme le père de l’Amérique. Cela survient près d’un an après que sa condamnation pénale pour agression sexuelle en Pennsylvanie a été rejetée et qu’il a été libéré de prison. Le procès de Huth était l’une des dernières réclamations légales restantes contre lui après que son assureur en ait réglé de nombreuses autres contre sa volonté.

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Cosby n’a pas assisté au procès ni témoigné en personne, mais de courts extraits de la déposition vidéo de 2015 ont été diffusés pour les jurés, dans lesquels il a nié tout contact sexuel avec Huth. Il continue de nier l’allégation par l’intermédiaire de son avocat et publiciste.

Les jurés étaient déjà parvenus à des conclusions sur presque toutes les questions de leur formulaire de verdict, y compris si Cosby avait abusé de Huth et si elle méritait des dommages-intérêts, après deux jours de délibérations vendredi. Mais le président du jury n’a pas pu poursuivre ses fonctions en raison d’un engagement personnel, et le jury a dû commencer à délibérer à partir de zéro avec un juré suppléant lundi.

Les avocats de Cosby ont convenu que Cosby avait rencontré Huth et son amie de lycée sur un plateau de tournage du sud de la Californie en avril 1975, puis les avait emmenés au Playboy Mansion quelques jours plus tard.

L’amie de Huth, Donna Samuelson, un témoin clé, a pris des photos au manoir de Huth et Cosby, qui occupait une place importante lors du procès.

Huth a témoigné que dans une chambre adjacente à une salle de jeux où les trois traînaient, Cosby a tenté de mettre sa main dans son pantalon, puis s’est exposé et l’a forcée à accomplir un acte sexuel.

Huth a déposé sa plainte en 2014, affirmant que son fils avait eu 15 ans – l’âge dont elle se souvenait initialement avoir été lorsqu’elle était allée au manoir _ et qu’une vague d’autres femmes accusant Cosby d’actes similaires avait provoqué un nouveau traumatisme sur ce qu’elle avait traversé à l’adolescence. .

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L’avocat de Huth, Nathan Goldberg, a déclaré mercredi au jury de neuf femmes et trois hommes lors des plaidoiries finales que « mon client mérite que M. Cosby soit tenu responsable de ce qu’il a fait ».

« Chacun de vous sait dans son cœur que M. Cosby a agressé sexuellement Mlle Huth », a déclaré Goldberg.

Une majorité de jurés ont apparemment accepté, donnant à Huth une victoire dans un procès qui a duré huit ans et a surmonté de nombreux obstacles juste pour être jugé.

Au cours de leur témoignage, l’avocate de Cosby, Jennifer Bonjean, a constamment contesté Huth et Samuelson pour des erreurs de détail dans leurs histoires et une similitude dans les récits qui, selon l’avocat, représentaient une coordination entre les deux femmes.

Cela comprenait les femmes disant dans les dépositions préalables au procès et les entretiens avec la police que Samuelson avait joué à Donkey Kong ce jour-là, un jeu qui n’est sorti que six ans plus tard.

Bonjean en a fait grand cas, dans ce que les deux parties ont appelé la «défense de Donkey Kong».

Goldberg a demandé aux jurés de regarder au-delà des petites erreurs en détail qui, selon lui, étaient inévitables dans des histoires vieilles de 45 ans, et de se concentrer sur les principaux problèmes derrière les allégations. Il a fait remarquer aux jurés que Samuelson avait dit « des jeux comme Donkey Kong » lorsqu’elle l’a mentionné pour la première fois dans sa déposition.

L’avocate de Cosby a commencé sa plaidoirie en disant : « C’est comme Donkey Kong », et a terminé en déclarant : « game over ».

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L’avocat de Huth a réagi avec indignation lors de sa réfutation.

« C’est une question de justice ! » cria-t-il en frappant sur le podium. « Nous n’avons pas besoin de game over ! Nous avons besoin de justice !

© 2022 La Presse Canadienne