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George Russell von der Formel 1 über Ruhm, Adrenalin und Netflix: „Wir sind geboren, um Rennen zu fahren, nicht um vor der Kamera zu stehen“

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Die wenigsten von uns wissen wirklich, wie es sich anfühlt, ein Formel-1-Auto zu fahren. Noch weniger haben die Grenze erreicht und berührt, wo das Auto Sie an den Schlüsselbeinen packt und Sie in Ihren Sitz zurückschleudert. Aber George Russell sei für diese Momente „geboren“, sagt er, und wenn er das glückselige Gefühl beschreibt, mit seinem F1-Auto eins zu sein, ist es, als ob er das Lenkrad in seinen Fingern spüren könnte.

„Es ist, als ob Sie auf der schnellsten und aufregendsten Achterbahn wären und an einer Kurve ankommen, ohne unbedingt zu wissen, dass Sie auf der anderen Seite wieder herauskommen“, sagt Russell. „Wenn du das tust, ist es unglaublich aufregend. So fühlt sich eine Runde jedes Mal an, wenn Sie das Auto bis ans Limit pushen, und Sie pushen es so… also fein dass du denkst, dass es genug ist, aber du weißt es einfach nicht. Wenn man sich in diese Zone einwählt und sich mit dem Auto eins fühlt, ist das ein wirklich schönes Gefühl.“

Das Adrenalin macht süchtig, gibt Russell zu, und er war schon in jungen Jahren begeistert, als er seine junge Kartkarriere begann, als er in Norfolk aufwuchs. Sein Ruf als das nächste große Ding verbreitete sich in der Branche im Flüsterton, mit einem einzigartigen Talent und einer Reife, die über seine Jahre hinausging: Interviews mit dem 13-jährigen George zu sehen ist ein wenig nervig, da ein engelhafter Junge mit der ernsthaften Klarheit von ein erfahrener Sportler.

Russells rasanter Aufstieg führte dazu, dass er 2019 die Formel 1 erreichte und in einem herausfordernden Williams-Auto beeindruckte, und bald wird er einen weiteren enormen Schritt machen, wenn er nächste Saison zu Mercedes wechselt, um an der Seite seines Idols Lewis Hamilton zu fahren. „Als ich meine Kart-Tage durchlief, war er der Fahrer, zu dem ich aufschaute. Nächstes Jahr bin ich in einer unglaublich privilegierten Position, um gegen den Größten aller Zeiten anzutreten, von ihm zu lernen und mich hoffentlich zu einem besseren Fahrer zu machen und mich gegen ihn zu messen.“

Anfang dieses Jahres machte Russell einen Witz daraus, dass er kaum in der äußerst erfolgreichen Netflix-Serie Drive to Survive mitspielte – die nächste Antwort des Sports auf Nachfolge voller Drama, Spannung und reicher Leute, die aufeinander wütend werden. Die Show hat ein neues Publikum erreicht – „Sie zeigen ein anderes Licht für den Sport, und es ist definitiv unterhaltsam, es zu sehen“, sagt er – aber er wird zweifellos eine Hauptfigur der vierten Staffel sein, wenn er zu Hamilton zu Mercedes wechselt für eine große Handlung.

Ihre Beziehung reicht weiter zurück, als Hamilton weiß, bis zu einem wundervollen Foto aus dem Jahr 2009, auf dem ein 11-jähriger Russell im Hintergrund unter einem Haarschopf geduldig auf eine Unterschrift des Weltmeisters wartet. Mit 23 wird Russell weiter in den Vordergrund gerückt als je zuvor. Wie steht er zu einem Scheinwerfer, der nur noch heller wird?

„Ich bin Rennfahrer und möchte einfach nur Rennen fahren, und wenn ich total egoistisch wäre, würde ich das alles tun, aber natürlich kommt noch viel mehr dazu“, sagt Russell. „Die Sponsorenevents sind ein großer Teil davon, denn ohne Sponsoren und Partner können wir letztendlich nicht Rennen fahren. Aber ich wurde als Rennfahrer erzogen, nicht als Redner. In gewisser Weise wird man dazu geboren, in einem Rennwagen zu sitzen, nicht um vor der Kamera zu stehen, aber man erreicht dieses Niveau, wenn man fast erwartet, beides zu tun.“

George Russell wird nächste Saison mit Lewis Hamilton fahren

(Getty)

Sein Wechsel zu Mercedes wird ihn in eine neue Stratosphäre der Kontrolle und Aufmerksamkeit treiben, aber es gibt Gelegenheiten auf und neben der Rennstrecke. Kürzlich war er bei der James-Bond-Premiere, einer Gelegenheit, seine Freundin zu einem Date mitzunehmen, das echten F1-Glamour würdig ist. „Das war eine coole Erfahrung“, sagt er. Seine Freundin arbeitet in London im Finanzbereich, ist aber in dieser Saison zu vielen Rennen gereist. „Sie lebt und atmet den Sport mit mir und sie muss oft die gleichen Opfer bringen wie ich, egal ob früh ins Bett gehen oder eine strenge Diät einhalten, nicht mit meinen Kumpels trinken gehen oder wenn ich es behalte sauber. Sie unterstützt mich dabei, also muss es einige Vorteile geben, denke ich.“

Er plant auch, nach Monte Carlo zu ziehen, aber die Realität des Lebens als F1-Fahrer sei nicht allzu luxuriös. Flughäfen und Hotelzimmer verschmelzen zu einem. „Versteh mich nicht falsch, es steckt viel Glamour dahinter und es könnte viel, viel schlimmer sein, aber wir gehen nicht in die Stadt, wir gehen nicht in schicke Restaurants, wir machen nichts davon das. Nachdem ich einiges von der Welt erlebt habe, ist es wirklich ein wunderschöner Ort und ich würde gerne die Gelegenheit haben, frei zu fahren und sie zu besuchen, aber im Moment war es meine Priorität, der bestmögliche Fahrer zu sein.“

Sein Fokus liegt darauf, seine Williams-Ära stark zu beenden. In dieser Saison stehen noch sechs Rennen aus, beginnend mit dem US-Grand-Prix an diesem Wochenende. Das bedeutet sechs weitere Gelegenheiten, Punkte zu sammeln, bevor ein neues Kapitel beginnt, in dem sich die Parameter des Erfolgs ändern werden. Die Gefühle werden jedoch die gleichen sein, und für all das Drumherum, das die Formel 1 mit sich bringt, ist die Rennstrecke Russells glücklicher Ort. Sie müssen ihm nur zuhören, um so viel zu verstehen.

„Der Nervenkitzel, eine perfekte Runde zu fahren, gepaart mit der Geschwindigkeit, raubt einem fast den Atem“, sagt er, die Augen wandern in die Mitteldistanz, die Finger wieder am Steuer. „Ich würde gerne wissen, wie wenig wir durch eine Runde atmen, weil man ständig den Atem anhält und sich durch diese Kurven stemmt. Und dann die kognitive Seite davon, diese Konzentration darauf zu wissen, wann man bremsen muss, wie viel Geschwindigkeit man durch die Kurve bringen kann, die Schalter am Lenkrad, um mit den Ingenieuren durch die Runde zu sprechen, die Reifen zu kontrollieren, die Bremsen zu kontrollieren … Du bist nicht nur ein wildes Tier, das in dieses Biest geworfen wird, du fädelst die Nadel ein.“

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