Ich möchte frei sein: Bob Rafelson (1933-2022) | Ehrungen

Er wurde am 21. Februar 1933 in New York City geboren. Nach dem Abitur und Philosophiestudium in Dartmouth wurde Rafelson zur Armee eingezogen und in Japan stationiert. Dort begann er, sich für Filme zu interessieren, darunter für die Werke von John Ford, Ingmar Bergman und Yasujiro Ozu. Ungefähr zu dieser Zeit heiratete er seine Highschool-Freundin Toby Carr, die später Produktionsdesigner für eine Reihe von Filmen wurde. Nach seiner Rückkehr in die USA war sein erster professioneller Job in der Industrie als Story Editor für David Susskinds „Stück der Woche“ und er begann schließlich, an einer Reihe von Fernsehshows bei Universal Pictures, Revue Productions und Desilu Productions zu arbeiten. Schon damals begann er, sich einen Ruf als jemand aufzubauen, der bereit ist, Autoritäten herauszufordern – während seiner Zeit bei Universal geriet er Berichten zufolge in einen Streit mit dem mächtigen Studioleiter Lew Wasserman, der darin gipfelte, dass er alles, was auf Wassermans Schreibtisch stand, auf den Boden schob.

Etwas besser lief es bei Screen Gems, wo er 1965 seinen Produzentenkollegen Bert Schneider kennenlernte und die beiden beschlossen, Raybert Productions zu gründen, das später als BBS Productions bekannt wurde. Für ihren ersten Versuch entschieden sie sich, eine Show zu kreieren, die sich um eine Rock ’n‘ Roll-Gruppe drehte – obwohl oft gesagt wurde, dass die Hoffnung darin bestand, die Energie und Aufregung des bahnbrechenden Films der Beatles „A Hard Day’s Night“ zu reproduzieren “, erklärte Rafelson, dass die wahre Inspiration eine Zeit war, die er als reisender Musiker in Mexiko verbrachte. Als so etablierte Gruppen wie die Dave Clark Five und die Lovin‘ Spoonful das Angebot ablehnten, die Hauptrolle zu spielen, wurde die Entscheidung getroffen, die Band selbst zu gründen. Eine umfangreiche Reihe von Vorsprechen führte zur Besetzung von Davy Jones, Michael Nesmith, Mickey Dolenz und Peter Tork als Mitglieder der Gruppe, die The Monkees genannt werden sollte. Da die vier mehr nach ihrer Persönlichkeit als nach ihren musikalischen Fähigkeiten besetzt wurden, wurde die Verantwortung für die Musik dem Musikproduzenten Don Kirshner und den Songwritern Tommy Boyce und Bobby Hart übertragen, die viele ihrer größten Songs geschrieben haben.

Die Show brachte Rafelson und Schneider Emmys für Outstanding Comedy Series im Jahr 1967 ein, und die Band hatte eine Reihe von meistverkauften Platten, die bis heute immer wieder viel gespielt werden. Die Popularität der Show ermöglichte es Raybert, mehr Geld zu bekommen, und sie inspirierte Rafelson, seinen ersten Spielfilm zu drehen, ein Projekt, in dem auch The Monkees mitspielten, das sich aber in seltsame, surreale Bereiche bewegte, die unter anderem satirische Ziele hatten gruppeneigenes, fabriziertes Image. Rafelson schrieb den Film zusammen mit einem aufstrebenden Schauspieler namens Jack Nicholson und brachte eine Besetzung zusammen, zu der entschieden vielseitige Persönlichkeiten wie Annette Funicello, Victor Mature, Frank Zappa, Sonny Liston und Timothy Carey gehörten. Als der Film schließlich den Titel „Kopf“, kam 1968 heraus, die Show war bereits am Ende ihrer zweijährigen Laufzeit angelangt und ihre einst treue Fangemeinde hatte sich anderen Dingen zugewandt. Der Film war ein notorischer Flop, der fast sofort aus den Kinos verschwand. In den Folgejahren erfuhr es jedoch eine wohlverdiente Neubewertung von Leuten, die seine unkonventionelle Natur, seine oft faszinierende Dekonstruktion sowohl der Gruppe als auch des Konzepts der Authentizität und ein trippiges Soundtrack-Album, das einige der besten und ehrgeizigsten enthält, anführten Musik, die sie aufgenommen haben.