Interview: Im Gespräch mit AJ Smith über „Besser“

AJ Smith veröffentlichte kürzlich seine neue Single/Musikvideo „Better,, ein Song darüber, sich selbst nicht zu ernst zu nehmen und bescheiden zu bleiben.

Inspiriert vom Kultklassiker Fight Club, „Besser“ befasst sich mit zwei Arten von Therapie: erstens, auf einem Stuhl zu sitzen, während der Therapeut zuhört, und zweitens, sich dagegen zu wehren, was nur das Schlimmste im Menschen zum Vorschein bringt. Das Video zu „Better“ ist voller viszeraler, ursprünglicher Emotionen und trifft ein wie ein Roundhouse-Punch.

Der Text definiert die Quelle seiner Wut: „Warum, warum, warum / Du denkst, du bist besser als alle / Als ob du besser als irgendjemand bist / Nein, du bist nicht besser als irgendjemand.“

Bei AJ Smith geht es darum, Pop durch spielerische Ironie auf ein höheres Maß an Kreativität zu bringen und alles, was wir an moderner Musik lieben, neu zu kontextualisieren. Der aufstrebende Star wurde geboren, um mit seiner unbestreitbaren Bühnenpräsenz zu unterhalten Die Kelly-Clarkson-Show. Einen erstklassigen Platz in einer Tagessendung im Fernsehen zu ergattern, ist nur eine von AJ Smiths Errungenschaften. Er gewann monatlich über 100.000 Zuhörer auf Streaming-Plattformen und entwickelt eine solide Fangemeinde auf globaler Ebene. Sein Erfolg beruht auf seiner tadellosen Fähigkeit, sprudelnde Pop-Tracks mit einem Schuss Nostalgie zu entwickeln.

Beeindruckt von AJs eindrucksvoller Stimme und seiner ansteckenden Musik mit Retro-Flair sprach CelebMix mit AJ Smith, um mehr über die Person hinter der Musik zu erfahren, wie er mit der Musik angefangen hat und wie das Video entstanden ist.

Ohne welche drei Dinge kannst du nicht leben?

Klang, Liebe und Sinn.

Was hat Sie zu Ihrer neuen Single/Ihrem neuen Musikvideo „Better“ inspiriert?

Das Gesamtthema oder die Botschaft, die ich in dem Video vermitteln wollte, ist dreifach: 1) wir alle haben unsere inneren Dämonen, die wir bekämpfen, 2) wir sind alle unsere schlimmsten Kritiker und verprügeln uns oft unnötigerweise, und 3) die Die Unterhaltungsindustrie in ihrer Besessenheit von „Authentizität“ und „Verletzlichkeit“ kann oft bedeuten, dass wir unsere Traumata oder persönlichen Kämpfe einem Publikum aussetzen, das anfeuert, während wir unter all dem stärker werden oder leise leiden könnten.

Um dies festzuhalten, sprachen Evan (der Regisseur) und ich darüber, einige klassische Filme mit „Better“ zu referenzieren, und er erwähnte „Fight Club“ als Option. Und ich wusste, das passt perfekt. Ich rief meinen Freund Ben Schuller an, der selbst ein großartiger Künstler und Schauspieler ist, und fragte, ob er bereit wäre, mir gegenüber als mein imaginärer Erzfeind aufzutreten. Er hat es wirklich kaputt gemacht. Evan wollte einen rohen Handheld-Stil, um die raue Intimität des Konflikts einzufangen. Und es hat wirklich so unglaublich gut geklappt – er hat so einen tollen Job gemacht.

Wer hat bei dem Video Regie geführt und wo wurde es gedreht?

Evan Deng von Family Video Store-Produktionen. Ich fand eine verlassen aussehende Garage in Ost-Nashville, Bahngleise in West-Nashville und ein tolles Haus (ebenfalls in Nashville) für die Büroszenen des Therapeuten.

Das Video zu „Better“ ist völlig anders als dein letztes Video „Nobody“. Hatten Sie Anregungen zu den beiden visuellen Konzepten?

Eigentlich habe ich normalerweise eine ziemlich genaue Vorstellung davon, was ich für jedes Video haben möchte, lange bevor wir überhaupt in die Produktion gehen. So weiß ich manchmal, dass ich einen Song geschrieben habe, den ich für immer lieben werde – wenn ich ihn „sehen“ kann, wenn ich ihn schreibe. Darüber hinaus bin ich ein bisschen ein Typ-A-Kontrollfreak (aber hoffentlich auf unterhaltsame Weise!), wenn es um meine Musikvideos geht, da ich dafür sorge, dass die Kostüme für alle Statisten farblich aufeinander abgestimmt sind ( In „Nobody“ stelle ich für jeden ganz spezifische Looks zusammen, mit passenden Halsketten, Ohrringen, Handschuhen und mehr) und sende oft exakte Aufnahmelisten an die Videoteams, mit denen ich arbeite. Aber obwohl ich eine klare Vision habe, habe ich oft nicht das große Budget, um meine großartigen Ideen zu verwirklichen, und das erfordert eine kreative Planung mit meinen unglaublichen Regisseuren, um herauszufinden, was möglich ist. Ich weiß auch nicht viel über die technische Seite des Filmemachens, aber ich habe es geliebt, mehr darüber zu lernen. Um diese Ideen zum Leben zu erwecken, müssen wir normalerweise eine gute Menge an Vorproduktion haben, damit wir auf der gleichen Seite stehen und bereit sind, am Drehtag zu rocken.

Wie bist du zur Musik gekommen?

Ich bin von der Musik besessen, seit ich ein Baby war. Ich habe herausgefunden, wie man Melodien auf dem Familienklavier nach Gehör spielt, seit ich drei Jahre alt war, und nun, der Rest ist Geschichte, denke ich.

Woher kommst du?

Ursprünglich Denver, Colorado! Dann bin ich weiter erwachsen geworden und in den Vororten von DC zur High School gegangen. 703 darstellen!

Hat deine Heimatstadt deinen Sound beeinflusst?

Ich spielte Geige in einer Bluegrass-Band, in der Mitglieder meiner Kirche aufwuchsen, und viele von ihnen waren große Liebhaber des klassischen Rock. Also, zwischen ihnen und meinen Eltern, das ist wahrscheinlich, woher ich meinen Retro-inspirierten Sound habe.

Welche Sänger/Musiker haben deinen Sound beeinflusst?

Königin, Panik! At the Disco, Fun., Jukebox the Ghost, Billy Joel, Bruno Mars und viele mehr.

Hat sich dein Sound natürlich entwickelt oder hast du ihn bewusst in eine bestimmte Richtung getrieben?

Ich glaube, ich habe lange versucht, in verschiedene Formen zu passen, anstatt nur in meiner Natur mitzuschwingen. Jetzt habe ich das Gefühl, dass ich endlich meinen Sound freigeschaltet habe und wer ich bin, und ich bin wirklich aufgeregt, zu teilen, was daraus geworden ist.

Was inspiriert Ihr Schreiben? Lassen Sie sich von Gedichten, Musik oder anderen Medien inspirieren?

Geschichten von Freunden, Familie, Fans oder meinem Privatleben. Ich lese nicht viel Poesie, aber als ich in New York lebte, hörte ich mir oft Dichterlesungen im Bowery Poetry Club an. Ich lese viele Romane, und manchmal gibt es darin einen Satz, den ich aufschreibe, um ihn eines Tages in einen Song umzuarbeiten.

Was kannst du über deinen Schreibprozess erzählen?

Sprachnotizen, Titellisten und jede Menge Songtexte. Ich liebe es, gemeinsam zu schreiben, weil es mich für die Gestaltung dieses Tages verantwortlich macht und weil es hilft, ein anderes Paar Ohren zu haben, an denen ich Ideen abprallen lassen kann.

Welche Künstler bringen es Ihrer Meinung nach gerade um?

So viele! Es ist so eine wilde Zeit für die Musik. Ich habe es wirklich genossen, Künstlern wie Jordy, Charlotte Sands, Sub-Radio und anderen zu folgen. Sub-Radio ist eine unglaubliche Band aus DC und ich liebe alles, was sie gerade machen.

Worauf können sich Ihre Fans in den nächsten sechs Monaten freuen? Musikvideos? Live-Konzerte?

Jede Menge neue Musik, Musikvideos und eventuell auch mehr Tour-Ops!

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