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Michael Schumacher: Die Karriere des siebenmaligen Weltmeisters in der Formel 1

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Der neue Dokumentarfilm von Netflix Schumacher erscheint am Mittwoch, 15. September, auf den Tag genau 30 Jahre, nachdem Formel-1-Ikone Michael Schumacher 1991 beim Großen Preis von Belgien sein Debüt gegeben hatte.

Die Dokumentation folgt dem Weg des deutschen Fahrers von der Kartbahn seines Vaters Rolf im nordrhein-westfälischen Hürth zu einem der erfolgreichsten Fahrer des Motorsports mit 91 Siegen, 165 Podestplätzen und sieben Weltmeistertiteln.

Unterstützt von der Familie Schumacher in seltenen Interviews und bisher unveröffentlichtem Filmmaterial, verspricht der Film einen intimeren Blick auf einen Fahrer, der oft als unerbittliche Siegermaschine angesehen wird, und betrachtet auch den Tribut, den sein Skiunfall am 29. Dezember 2013 erlitten hat ihm und seinen Lieben, während er seine anhaltende Genesung von dem schweren Kopftrauma, das er an diesem Tag erlitten hatte, fortsetzt.

Wie der neue Film zeigt, war der Serienmeister nicht immer so sicher am Steuer. Sein erstes motorisiertes Kart – von seinem Vater gebaut – stürzte er in einen Baum, doch mit 18 Jahren sicherte er sich bereits sowohl die Deutsche als auch die Europameisterschaft im Kart. Er war bereit, einen Gang höher zu legen.

Was folgte, war eine bemerkenswerte und konkurrenzlose Karriere durch die Formel Ford, die Formel 3, Sportwagen und vor allem die Formel 1.

Schumacher zog sich im Oktober 2012 zum zweiten und letzten Mal zurück und war der erfolgreichste Mann, der jemals den Sport schmückte, bis Lewis Hamilton auf der Bühne eintraf, um seine Krone zu stehlen. Mit den sieben Weltmeistertiteln des Deutschen – zwei mit Benetton und fünf mit Ferrari, die Hamilton inzwischen erreicht hat – hatte er den Rekord von Juan Manuel Fangio von fünf Erfolgen im Jahr 2002 überholt.

Schumacher hätte seinem Namen durchaus einen unglaublichen achten Titel hinzufügen können, hätte er nicht 1999 beim Großen Preis von Großbritannien einen schrecklichen Sturz erlitten, als er sich bei der Führung der Fahrerwertung einen Beinbruch zuzog. Seine Abwesenheit führte dazu, dass McLarens Mika Häkkinen den zweiten Titel in Folge holte, aber der Deutsche erholte sich schnell und kehrte vor dem Ende der Saison zurück.

Sein Comeback nach einer Verletzung führte dazu, dass er den ersten Ferrari-Weltmeistertitel seit 1979 holte und sofort einen Platz in den Herzen aller Tifosi-Fans fand, die ihn so leidenschaftlich unterstützten, als er 1996 zum Festzelt kam.

Als junger Mann im F1-Fahrerlager einen sofortigen Eindruck hinterlassen, trat Schumacher erstmals 1994 als echter Titelanwärter auf, nachdem die Dominanz zunächst von McLaren und dann von Williams beendet war. Der dritte Grand Prix dieser Saison war jedoch einer, der sowohl Schumacher selbst als auch den Sport als Ganzes stark beeinflussen würde.

F1-Legende Ayrton Senna führte den San Marino Grand Prix in Imola an, Schumacher hinterher in der Verfolgung, als der Brasilianer Williams mit hoher Geschwindigkeit in der Tambarello-Kurve davonfuhr. Senna erlitt tödliche Kopfverletzungen, obwohl das Rennen fortgesetzt wurde, als der dreimalige Weltmeister ins Krankenhaus geflogen wurde, bevor er später für tot erklärt wurde. Der Sport war bereits am Vortag durch den Tod von Roland Ratzenberger im Qualifying erschüttert worden.

Nach Schumachers Erfolg beim Großen Preis von Italien 2000 in Monza brach der Deutsche während einer Pressekonferenz in Tränen aus, als er gefragt wurde, was die gleiche Anzahl von Siegen für ihn bedeutete. Für einen Mann, der als der stereotype „Bösewicht“ der Formel 1 galt, war dies eine seltene Erschütterung von Emotionen, die im Widerspruch zu seinem Ruf für maschinenartige Dominanz am Steuer stand. Schumacher hat seitdem nie mehr über diesen Moment gesprochen.

Nachdem Schumacher 1994 und 1995 aufeinanderfolgende Titel gewonnen hatte (wenn auch unter sehr umstrittenen Umständen, nachdem er mit Damon Hill zusammengestoßen war), wechselte Schumacher zu Ferrari, um den berühmten Hersteller wiederzubeleben und zu seinem früheren Glanz zu bringen.

Zusammen mit Teamchef Jean Todt und dem technischen Direktor Ross Brawn, der mit Schumacher zu Benetton wechselte, kämpfte er 1996 und 1997 mit dem Williams-Duo Hill und Jacques Villeneuve um den Titel, blieb aber letztlich erfolglos.

Die nächsten beiden Saisons brachten einen grandiosen Kampf mit dem McLaren-Paar Hakkinen und David Coulthard, bei dem der Finne den Titel nacheinander holte.

Seine Rückkehr nach 98 Tagen machte ihn aus, als er sich seinen Platz in der Geschichte sicherte, indem er die nächsten fünf Weltmeisterschaften in einer Zeit der Dominanz für Ferrari gewann, die noch nie zuvor gesehen wurde.

Die Saison 2003 war ein besonderes Highlight für den Ferrari-Mann, da zwei junge Emporkömmlinge ihn um den Titel herausforderten – Kimi Räikkönen und Juan Pablo Montoya -, wobei Schumacher den Titel nur mit zwei Punkten Vorsprung auf den ersteren holte, der ihn später nach seinem ersetzen sollte erster Ruhestand.

Nach einem zweijährigen Kampf mit dem damaligen Renault-Piloten Fernando Alonso gab Schumacher in einem emotionalen Funkspruch an sein Team seinen Rücktritt zum Saisonende bekannt. Aber es würde kein Märchenende geben, da Alonso die Meisterschaft vor ihm holte.

Michael Schumacher gewinnt den Großen Preis von Großbritannien 1998

(Owen Humphrey/PA)

Schumacher, der mittlerweile Stammspieler an der Boxenmauer ist, war bereit für ein Comeback, als sein ehemaliger Teamkollege und enger Freund Felipe Massa eine schwere Augenverletzung erlitt, als eine Feder von Rubens Barichellos Williams fiel und den Helm seines brasilianischen Landsmanns traf, Massa bewusstlos schlug und ihn schickte im Qualifying zum Großen Preis von Ungarn 2009 in die Reifenwand.

Aber ein Fahrradunfall Anfang des Jahres hatte Schumacher selbst mit einer Gehirnerschütterung und einer langjährigen Nackenverletzung zurückgelassen und er wurde nach der Teilnahme an einer Testsitzung für untauglich erklärt, wobei stattdessen die kläglichen Luca Badoer und Giancarlo Fisichella für Massa eintraten.

Schumacher kehrte jedoch ein Jahr später nach der Übernahme von Brawn GP durch den deutschen Hersteller mit dem Mercedes-Team zurück. Das Comeback wurde jedoch nicht gerecht, da ein einziger dritter Platz beim Großen Preis von Europa 2012 auf den Straßen von Valencia als Schumachers bestes Ergebnis in dem dreijährigen Stint gilt.

Als Hamilton gegen Ende des Jahres für Mercedes unterschrieb, bedeutete dies das Ende des erfolgreichsten Fahrers, den der Sport bis dahin je gesehen hatte.

Sein anschließender Unfall beim Abstieg der Combe de Saulire unterhalb der Dent de Burgin oberhalb von Meribel in den französischen Alpen, der ihn für sechs Monate in ein medizinisch bedingtes Koma zurückließ, hat vielleicht sein außergewöhnliches Erbe auf der Strecke in den letzten Jahren überschattet, eine falsche Netflix-Neuigkeit Dokumentarfilm hofft auf Recht.

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