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Kolchak Retorna em O Estrangulador da Noite

Kolchak Retorna em O Estrangulador da Noite

As coisas não correram bem para o impetuoso repórter Carl Kolchak desde que ele destruiu um vampiro em Las Vegas em O Perseguidor Noturno (1972). A maioria das pessoas não acredita em sua história e aqueles que sabem que é verdade a anularam. Depois de se mudar para Seattle, Kolchak (Darren McGavin) convence seu ex-editor Tony Vincenzo (Simon Oakland) a contratá-lo no Seattle Daily Chronicle. Sua primeira missão envolve o assassinato de uma jovem que foi estrangulada.

Kolchak rapidamente descobre que o assassinato mais recente é um de uma série de assassinatos com o mesmo modus operandi. Com a ajuda do pesquisador de jornal Titus Berry (Wally Cox), Kolchak descobre um padrão bizarro de homicídios: a cada 21 anos, seis mulheres são mortas nas proximidades da Pioneer Square em um período de dezoito dias. Em cada caso, os pescoços das vítimas são esmagados e uma pequena quantidade de sangue é drenada pela base de seus crânios. Kolchak apresenta seus fatos à polícia, mas eles rejeitam a ideia de que estão perseguindo um assassino de 144 anos!

O Estrangulador da Noite (1973) segue de perto a fórmula que fez O Perseguidor Noturno uma quebra de classificação no ano anterior. Mais uma vez, Kolchak se mostra capaz de fazer qualquer coisa para conseguir sua história – até mesmo arriscar a vida de uma estudante de graduação/dançarina exótica interpretada por Jo Ann Pflug (que reconhecidamente concorda em servir de isca). Carl menospreza a polícia por não fazer o suficiente e se envolve em brigas com seu editor (que assumiu um grande risco ao contratar Kolchak depois de Vegas).

De fato, o personagem Kolchak poderia ser totalmente desagradável se não fosse pelo fato de ser interpretado por Darren McGavin. O ator encontra a chave em retratar seu personagem maior que a vida: por toda a sua bufada, Kolchak só quer descobrir a verdade. Kolchak fornece seu próprio alívio cômico às vezes, mas também está disposto a fazer o que for preciso para tornar as ruas de Seattle seguras novamente.

Wally Cox como Sr. Berry.

Pessoalmente, acho O Estrangulador da Noite mais divertido do que O Perseguidor Noturnoem grande parte porque o produtor-diretor Dan Curtis (Sombras escuras) lançou um grupo colorido de atores clássicos de Hollywood em papéis coadjuvantes: Scott Brady interpreta o capitão de polícia durão, Margaret Hamilton aparece como uma professora universitária com conhecimento do ocultismo e John Carradine é o Crônicaeditora. O melhor desempenho coadjuvante vem do sempre confiável Wally Cox, cujo pesquisador de cabelos oleosos trabalha nas entranhas do prédio do jornal. Além disso, certifique-se de procurar rapidamente por Nina Wayne como outra dançarina exótica; ela é a irmã da falecida Carol Wayne (uma semi-regular em O show desta noite).

Ricardo Matheson (Duelo), que escreveu o teleplay para O Perseguidor Noturnoescreveu uma história original para O Estrangulador da Noite. Também funciona melhor do que o filme anterior, porque o público não sabe o que tipo de monstro está causando o caos. O clímax no metrô de Seattle também é genuinamente assustador. Observe que existem duas versões diferentes de O Estrangulador da Noiteum corte de 72 minutos que foi ao ar em 1973 no ABC Filme da Semana e um corte de 90 minutos lançado no exterior para distribuição teatral.

Kolchak confronta seu editor – novamente.

Existem inúmeras histórias sobre filmes planejados de Kolchak que nunca foram feitos. Em uma entrevista de 2004, Dan Curtis disse que queria que Kolchak fosse para Nova York e descobrisse que Janos Skorzeny – o vampiro de O Perseguidor Noturno–não foi destruído afinal. Infelizmente, esse filme nunca foi feito porque a ABC decidiu fazer uma série de TV com McGavin chamada Kolchak: O Perseguidor Noturno. Agora uma espécie de show cult, a série durou apenas 20 episódios. Rapidamente se tornou redundante com Kolchak lutando contra uma nova criatura toda semana. Acho que Carl Kolchak teria durado muito mais se o personagem tivesse aparecido apenas em um ou dois filmes por ano.