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THE TALES OF HOFFMAN, A Majestic Opera tem lançamento majestoso

THE TALES OF HOFFMAN, A Majestic Opera tem lançamento majestoso

Michael Powell e Emeric Pressburger foram uma das melhores duplas de direção do século XX; sua produção variada incluía comédias, dramas, histórias de guerra e alguns musicais. Embora nenhum fosse tão extravagante, rico e ambicioso como Os contos de Hoffman. Baseado na ópera de fantasia de Jacques Offenbach, que por sua vez baseia sua ópera nos contos fantásticos de ETA Hoffman, Criterion tem uma edição recentemente restaurada, com imagens redescobertas, bem como uma série de extras que são um banquete para os olhos. Se alguma vez um filme foi tão merecedor de extras, tanto visuais como auditivos, é um filme como este, um filme de ópera bastante raro e único, que combina o melhor do teatro, da ópera e do cinema.

Uma história dentro de uma história: Hoffman (Robert Rounsville) veio ver uma apresentação de sua amada, a bailarina Stella (Moira Shearer). No intervalo, ele e muitos outros clientes tomam uma bebida no bar ao lado. Seu rival pelo afeto de Moira, Lindorf (Robert Helpmann), intercepta uma nota para Hoffman de Moira; então Hoffman, sentindo-se menosprezado, permanece no bar e conta a história de outros três amores, e como eles empalidecem em comparação com Moira.

A ópera se desenrola ao longo de cada uma dessas histórias, cada uma mais fantástica que a outra. A primeira mostra Hoffman se apaixonando por uma boneca mecânica (Shearer) antes de perceber que ela é artificial e nunca poderá amá-lo de volta. Na segunda, Hoffman se apaixona por uma cortesã veneziana, Giuletta (Léonide Massine), que rouba seu reflexo para um mágico. E no terceiro, o amor de Hoffman, Antonia (Ann Ayars) é uma soprano que não deve cantar menos que ela morra; e mais uma vez, um rival de Hoffman garante sua morte.

Definitivamente havia um heydey e um estilo de musicais em meados do século 20, e enquanto Powell e Pressburger se apoiam em grande parte disso, eles também percebem que uma ópera não é exatamente a mesma, particularmente uma ópera fantástica como essa. Tudo é grandioso: aproveitando ao máximo um enorme palco sonoro, o cenário e o design de produção capitalizam a riqueza, profundidade e grandeza da época: a maquiagem é clara e teatralmente exagerada, intensificada pela história e pela música. Os cenários, móveis e cenários são maiores que a vida. É tanta atenção aos detalhes, para não perder a teatralidade da história, que os diretores a misturam perfeitamente com o cinema.

Como é o enredo, esta é uma série de histórias interconectadas, e assistindo na tela, parece que somos convidados a ficar confortáveis ​​e assistir enquanto somos bombardeados com esse banquete para os olhos e ouvidos. Mesmo assistindo de casa, a grandeza não se perde. É maravilhoso ver os detalhes nos redemoinhos de maquiagem nos rostos do personagem, bem como uma ampla tomada de figuras dançando na escada pintada no chão. Powell e Pressburger percebendo o que eles poderiam conseguir com a câmera que não poderia ser feito no palco: ângulos que ajudariam com o modo estranho e fantástico da história: exposições duplas, vários quadros em uma única tomada, quaisquer que fossem as técnicas de edição ‘ de ponta” na época foram postas em jogo, para permitir aos cineastas o maior escopo possível para contar essa história.

E é bem servido por ele; e mais ainda pelas performances. Dado que isso foi filmado, muitos dos papéis foram divididos – uma pessoa atuou e dançou na tela, enquanto outra (um intérprete de ópera treinado) forneceu o canto. A combinação de corpo e voz é imprópria, especialmente as performances de Helpmann e Massine. Há uma qualidade exagerada como convém a esse tipo de teatralidade, mas não é demais para um filme, dado como Powell e Pressburger apresentam a história como algo maior que a vida.

É uma maravilha assistir em todos os aspectos: a dança, a atuação, o canto, a história e como Powell e Pressburger encontram o equilíbrio entre teatro e cinema, utilizando os pontos fortes de cada um para uma grande experiência cinematográfica antiquada.

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Extras

Os contos de Hoffman parece a era de ouro do technicolor, um filme que aproveita todas as vantagens do cinema para enriquecer as cores e profundidades da história, e a restauração é impecável. Mesmo se você estiver assistindo em casa, é difícil negar a festa para os olhos. Este lançamento, com sua restauração em 4K pela The Film Founsation e o BFI Nation Archive, é aprimorado por imagens recém-descobertas e, com a trilha sonora mono não compactada, também é um banquete para os ouvidos. Eu recomendo manter seu espaço de visualização o mais escuro possível para apreciar plenamente o trabalho feito para torná-lo o mais próximo possível da glória original da impressão do filme.

O historiador de cinema Ian Christine fornece um ensaio perspicaz, que mostra que Os contos de Hoffman foi uma espécie de exceção aos filmes anteriores de Powell e Pressburger e, ao mesmo tempo, uma acumulação de suas influências e, possivelmente, a melhor de suas colaborações. Ao combinar seu amor pelo teatro, cinema mudo e musicais, eles criaram essa fantasia magnífica e sombria, utilizando tantas técnicas que aprimorariam a história através do cinema e que se tornariam influentes para futuros cineastas.

É certamente um prazer ter comentários fornecidos por Martin Scorsese. Dado seu amor e conhecimento do cinema mundial, não é de surpreender que ele seja um fã deste filme, e ele traz sua profundidade e amplitude de conhecimento para seus comentários (de 1992, mas ainda relevante, é claro). Seus comentários sobre como Powell e Pressburger tomam certas decisões, sua perspectiva privilegiada sobre a direção e, mais importante, seu amor pela história e performances fazem com que assistir ao filme com comentários seja quase uma necessidade para apreciá-lo completamente. Além disso, há comentários também do crítico Bruce Eder; ele traz um histórico do filme, em seu desenvolvimento, produção e pós-produção, que traz insights interessantes. Parece um ensaio de áudio que acompanha o filme.

George A. Romero provavelmente não é um nome que vem à mente quando você pensa em um fã deste filme; é por isso que sua entrevista, e sua descrição do crescimento de sua admiração pelo filme, é tão relevante para saber como uma ampla gama de filmes pode influenciar alguém cujo trabalho parece tão contrário ao que eles elogiam. Romero se lembra de ter sido levado para ver Os contos de Hoffman por sua tia e tio, em vez de sua primeira escolha, Tarzan, e como isso o estimulou a alugar o filme várias vezes quando adulto. Ele estudou as técnicas técnicas usadas por Powell e Pressburger e usaria semelhantes em seus próprios filmes, e como ele a via como precursora de videoclipes (uma observação precisa).

Uma galeria de fotos dos bastidores é uma delícia, para um filme dessa época (se nada mais, para ver o tamanho das câmeras). Mas é a coleção de desenhos de design de produção de Hein Heckroth’c que é um verdadeiro deleite – são ideias que ele teve, mais interpretações do texto, e exibem talvez o subtexto e a vida interior do filme, estranhos e mutantes, convidando o grotesco a ser mais completamente em exibição. Isso combina muito bem com a inclusão do curta-metragem de Powell O aprendiz de feiticeirofeito em 1957, mas parecendo quase uma prequela narrativa e estilística do filme.