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Squid Game und der Aufstieg der TV-Show „tödliches Spiel“

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Tintenfisch-Spiel. Zwei Wörter, die Sie nie erwartet hätten, im selben Satz zu hören. Abgesehen von zufälligen Momenten der auf Calamari basierenden Unterhaltung ist der Satz – zumindest für das englischsprachige Publikum – unsinnig. Oder es war bis vor einer Woche so. Jetzt ist es der Titel von Netflixs neuestem Hit aus dem Park.

Innerhalb von vier Tagen nach seiner Veröffentlichung am 19. September Tintenfisch-Spiel hat sich auf Platz 1 in den Top 10 von Netflix katapultiert. Heute sitzt das täuschend fröhlich aussehende Miniaturbild der Show bequem auf der Pole-Position, wo es wahrscheinlich morgen und übermorgen bleiben wird.

Die Popularität der Show ist so groß, dass sie sogar die südkoreanischen Medienbestände in die Höhe getrieben hat, wobei 95 Prozent der Zuschauer außerhalb ihres Heimatlandes leben. Es gibt Make-up-Tutorials auf TikTok, die sich dafür einsetzen, das zu bekommen Tintenfisch-Spiel „aussehen“. Von Fans erstellte Videos über die Serie haben 11 Milliarden Aufrufe und werden gezählt. Laut Netflix-CEO Ted Sarandos besteht eine gute Chance, dass es die „größte Show aller Zeiten“ des Streamers wird. Es ist schwer zu sagen, was das genau bedeutet, wenn das Unternehmen berüchtigte geheime Metriken verwendet, aber es ist dennoch ein großer Ruf angesichts der Schwergewichtskonkurrenz. Bridgerton, Fremde Dinge und Der Hexer müssen in ihren Stiefeln zittern.

Tintenfisch-Spiel ist die erste südkoreanische Serie, die die weltweiten Charts der Streamer erklimmt und ist der Beweis dafür, dass das Genre „tödliche Spiele“ nicht schnell voranschreitet. Die Serie steht in der gleichen Tradition der blutigen Sensationslust, zu der auch der Kultklassiker von 2000 gehört Battle Royale, Suzanne Collinss YA-Hit Die Hungerspiele, Stephen Kings Der rennende Mann sowie seine Verfilmung von 1987, der Klassiker von 1932 Das gefährlichste Spiel, und Manga-Darstellungen wie Lügenspiel. Aber während die jüngsten englischsprachigen Iterationen des Genres ins Stocken geraten sind, gedeihen die neuen Interpretationen der alten Trope aus Korea und Japan.

Für die Uneingeweihten, Tintenfisch-Spiel findet im heutigen Südkorea statt. Unser Hauptmann ist Seong Gi-hun (Lee Jung-jae), ein Spielsüchtiger, der fast 50 Jahre alt wird und in der ganzen Stadt Geld schuldet. Er hat viel im Kopf: eine enttäuschte Tochter, eine kränkliche Mutter und einen bedrohlichen Kredithai, dem er die körperlichen Rechte an seinen Organen abgetreten hat. (Sie nehmen zuerst seine Nieren, dann die Augen). Außerdem stellt sich die entscheidende Frage, auf welches Pferd man als nächstes setzen sollte. Gi-hun wird immer verzweifelter und willigt widerstrebend ein, als er von einem gutaussehenden Fremden auf einer U-Bahn-Plattform angesprochen wird, der ihn zu einem Spiel mit einem hohen Geldpreis einlädt: 45,6 Milliarden Gewinn (rund 29 Millionen Pfund).

Nachdem er akzeptiert hat, wacht Gi-hun später in einer Einrichtung auf, die einem riesigen Kinderspielhaus ähnelt. Pastellfarben sind überall wie der erbrochene Osterhase an den Wänden. Es gibt Hunderte von anderen wie Gi-hun, die identische Trainingsanzüge tragen und die mehrstöckigen Etagenbetten neben ihm besetzen. In der Zwischenzeit eine Gruppe von Wachen – die eine Kombination aus Maske und Overall tragen, die scheinbar von Daft Punk und Netflix‘ anderem fremdsprachigem Hit inspiriert ist Geldüberfall – patrouilliere das Gebiet und erkläre die Spielregeln. Es ist ganz einfach: Gewinnen Sie alle sechs Runden und Sie bekommen das Geld; verliere etwas und du wirst eliminiert.

Die erste Runde – eine Variante des Schulhofspiels Red Light, Green Light (in Großbritannien allgemein als Omas Fußstapfen bekannt) – endet mit einem Haufen Leichen, der viel größer ist als die Anzahl der schockierten Teilnehmer, die sie überleben. Blut sammelt sich auf dem Boden, während Frank Sinatra den Text zu „Fly Me to the Moon“ über den Köpfen singt. Dies sind keine gewöhnlichen Kinderspiele. Das wussten Sie natürlich schon. Verzweifelte Teilnehmer, maskierte Vollstrecker, gruseliges Setup – das Genre der tödlichen Spiele ist bekannt genug, dass die Zuschauer es aus einer Meile Entfernung erkennen können.

Aber es gibt eine Show, der sie auffallend ähnlich ist. Für jeweils 20 Beiträge über Tintenfisch-Spiel Auf Twitter weist einer seine Fans an Alice im Grenzland – ein japanischer Thriller aus dem letzten Jahr, der meist unter dem Radar flog. Die Serie erwartet Tintenfisch-Spiel in vielerlei Hinsicht und in mancher Hinsicht verbessert. Es gibt Unterschiede zwischen den beiden: Alice im Grenzland ist zum einen mehr Science-Fiction. Die Serie folgt dem jungen Spieler Ryohei Arisu (Kento Yamazaki) und seinen beiden Freunden, die eines Nachmittags aus der U-Bahn auftauchen und Tokio unerklärlicherweise verlassen vorfinden. Einbruch der Dunkelheit und kolossale Lichter am Himmel führen das Trio zu einem der vielen ausgewiesenen Spielzentren der Metropole, wo sie sich – zusammen mit anderen ahnungslosen Bewohnern dieser neuen Stadt – in einem Spiel um Leben und Tod befinden. Wenn Sie erfolgreich sind, erhalten Sie ein Visum, mit dem Sie so viele Tage leben können, wie es angegeben ist, bis Sie an einem anderen Spiel teilnehmen müssen, um es zu verlängern. Wenn Sie keinen Erfolg haben, sterben Sie.

Während die Welten von Alice im Grenzland und Tintenfisch-Spiel sind unterschiedlich, ihre Geschichten – von Beziehungen, Verrat, Verrat, Opfer – sind ein und dieselbe. Beide Serien investieren viel Zeit in die Entwicklung ihrer Charaktere. Lee Jung-jae ist wunderbar als Tintenfisch-Spiel’s Hauptrolle und spielt die Rolle mit der Körperlichkeit eines Stummfilmstars. Der Schauspieler stürzt sich mit Gelassenheit in die Prämisse der Show; er ist derjenige, der es als Konzept verkauft. Doch nicht nur er verleiht der Serie Intensität und High-Stakes. Von allen Ensemble-Besetzungen der Show gibt es keinen Fehltritt zwischen ihnen. Die Charaktere, wie die in Alice im Grenzland, werden auf eine Art und Weise betrachtet und fehlerhaft, die liebenswert statt plump ist. So sehr, dass Sie völlig damit beschäftigt sind, ob sie leben oder sterben.

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Die Schöpfer von Tintenfisch-Spiel und Alice im Grenzland demonstrieren die gleiche Beherrschung von Actionfilmen wie Seifenopern. Die emotionalen Nuancen extremer Gewalt gehen in diesen Shows nicht verloren wie in den jüngsten amerikanischen Veröffentlichungen desselben Genres. Die düstere YA-Adaption von Amazon Video Panik ist ein Paradebeispiel für ein Gut-Trope-Gone-Bad. Die Handlung ist, ein wenig vorhersehbar, diese: Highschool-Schüler entscheiden sich gegen Bargeld dafür, an einem streng geheimen Turnier mit gefährlichen Aufgaben teilzunehmen. Heather (Olivia Welch) ist ein solcher Teenager, der dringend Studiengeld benötigt. Abgesehen von der Funktion des Tropes als vernichtende Anklage gegen das amerikanische Hochschulsystem tut es nicht viel mehr.

Netflix ‚Alice in Borderland‘ verfolgt einen Science-Fiction-Ansatz für das geliebte Subgenre

(Netflix)

Wenn Panik ist ein Universum, der zentrale Dünkel ist seine Sonne. Alles dreht sich darum: Die Charaktere (wackelige Simulacras echter Menschen) existieren einzig und allein im Dienste der Handlung. Zum Beispiel sollen wir glauben, dass Heather und Natalia (Jessica Sula) BFFs sind, weil sie uns das sagen, und doch gibt es in den 10 Episoden der Show nichts, was die Behauptung stützen könnte. Die Chemie auf dem Bildschirm verpufft und die Romantik ist tot. Das Ergebnis ist ein Nullsummenspiel ohne Spannung. Und wenn Sie sich nicht für einen der Charaktere interessieren, wen interessiert es, wer stirbt? Das gleiche gilt für andere amerikanische Exporte des gleichen Genres, einschließlich des 2015er Dud Kreis und das leicht unterhaltsame Fluchtraum Filmreihe, deren dritte Anfang des Sommers veröffentlicht wurde. Vielleicht ist es ihr Hollywood-Glanz, der ein ohnehin schon surreales Konzept ganz und gar unglaubwürdig macht.

‚Squid Game‘ vergisst nie die emotionalen Nuancen extremer Gewalt

(Netflix)

Teil von Tintenfisch-Spiel’s Erfolg und Alice im Grenzland’s Brillanz kann vielleicht auf die lange Reihe exzellenter Shows, Filme, Mangas und Romane zum Thema tödliche Spiele zurückgeführt werden, die ihnen vorausgingen. Battle Royale ist ein offensichtlicher Begleiter für beides: Basierend auf einem Roman von Koushun Takami und unter der Regie von Kinji Fukasaku schildert der japanische Kultklassiker aus dem Jahr 2000 eine Dystopie, in der eine tyrannische Regierung ihre rebellische Jugend kontrolliert, indem sie jährlich eine neunte Klasse auswählt, die zu einem einsame Insel, auf der sie sich gegenseitig töten werden, bis nur ein Schüler überlebt (Suzanne Collins hat alle Plagiatsvorwürfe zurückgewiesen, FYI). Und wieder ist die zentrale Einbildung des Films und die daraus resultierende Gewalt – die blutig, schockierend und pervers auch sehr lustig ist – ein Mittel zu emotionalen Zwecken. Die Kämpfe als Eins-gegen-Eins oder Zwei-gegen-Eins zu halten, macht die Brutalität von Battle Royale fühle mich unendlich persönlicher.

Der tödliche Spiel-Trope ist aus offensichtlichen Gründen ansprechend. Wenn im Kino etwas garantiert ist, dann ist es die sadistische Liebe des Publikums zu konzeptueller Gewalt. Aber wenn die Existenz von Shows wie Tintenfisch-Spiel und Alice im Grenzland neben denen wie Panik etwas beweisen, es ist, dass sie definitiv nicht alle gleich geschaffen sind.

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