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Stan Sakai bekommt seinen Wunsch mit „Samurai Rabbit: The Usagi Chronicles“

Stan Sakai bekommt seinen Wunsch mit „Samurai Rabbit: The Usagi Chronicles“

Wir unterhalten uns mit dem Cartoonisten und dem Kreativteam, das mit der Adaption der legendären Comicserie „Usagi Yojimbo“ beauftragt ist.

Netflix

Von Brad Gullickson · Veröffentlicht am 14. Mai 2022

Willkommen zu Cartoons am Samstagmorgen, unsere fortlaufende Kolumne, in der wir das animierte Ritual vergangener Zeiten fortsetzen. Wir planen unser Leben vielleicht nicht mehr rund um die Programmierung kleiner Bildschirme, aber das bedeutet nicht, dass wir das notwendige Heiligtum der Samstags-Toons vergessen sollten. In diesem Beitrag unterhalten wir uns mit dem Kreativteam von Samurai Rabbit darüber, wie man Stan Sakais legendäres Comicbuch-Universum ins Fernsehen bringt.


Liebe macht dumm. Nach Jahren – nein, Jahrzehnten des Bettelns, Flehens und Betens haben wir endlich eine Zeichentrickserie, die darauf basiert Stan Sakai’s Usagi Yojimbo Comic-Buch. Es sieht jedoch nicht so aus oder verhält sich nicht so, wie wir es uns vorgestellt haben. Die kreative Adaption löst bei langjährigen Fans Angst und Verwirrung aus, aber wenn sie sich einen Moment Zeit nehmen, um durchzuatmen und ihre vorgefassten Meinungen loszulassen, werden sie eine Show entdecken, die vor Fantasie und Verliebtheit in das Ausgangsmaterial strotzt.

Samurai-Kaninchen: Die Usagi-Chroniken springt in die Zukunft des Comics. Showrunner Candie Langdale und Doug Langdale Navigieren Sie das Erbe der Usagi in eine Arena für alle Altersgruppen mit weniger Leichen als Miyamoto Usagis feudalem Japan, aber auch nicht völlig ohne Leichen. Die Netflix-Show folgt dem entfernten Vorfahren des einsamen Ronin, Yuichi (Darren Barnet), der darum kämpft, seine Familiengeschichte zu ehren. Wo Miyamoto weise, freundlich und belastbar war, ist Yuichi ignorant, dreist und tollkühn. Er stürzt sich mit Zuversicht, aber ohne Erfahrung in die Gefahr. Die ersten zehn Episoden liefern eine harte, notwendige Lektion in Achtsamkeit.

Miyamoto Usagi erschien erstmals in der Albedo Anthropomorphics Anthology im Jahr 1984, bevor sie bei Fantagraphics einen vorübergehenden Heimat- und Solotitel fand. Der Charakter lebte lange Zeit bei Dark Horse Comics, bevor er in seinem jetzigen Zuhause bei IDW Publishing landete. Natürlich sind Sie Usagi wahrscheinlich zuerst durch seine häufigen Gastauftritte auf der begegnet Teenage Mutant Ninja Turtles Karikaturen. Er kreuzte häufig die Klingen mit Leonardo und wurde für immer in Plastik als Playmates-Actionfigur verewigt.

Weltraum Usagi, eine weitere weit entfernte animierte Version der Zukunft, hätte es Anfang der neunziger Jahre beinahe auf die kleine Leinwand geschafft. Leider scheitern die Bewertungen an Bucky OHase und die Krötenkriege verneinte die Möglichkeit. Comic-Fans haben seitdem ungeduldig darauf gewartet, dass die Figur die richtige Akzeptanz für Cartoons erhält. Es hat länger gedauert, als es den meisten lieb war, einschließlich Stan Sakai, aber Miyamotos Welt wird endlich auf Netflix gestreamt.

Künstlerischer Leiter Khang Le geholfen, die Zeichen und Konzepte von der Seite auf den Bildschirm zu übersetzen. Er wurde beauftragt, einen Science-Fiction-Schleier über das feudale Japan zu legen und gleichzeitig eine erkennbare moderne Animationsästhetik in Stan Sakais Stil einzufügen. Das Ergebnis ist etwas Schiefes, aber nicht völlig Unbekanntes.

„Den Fokus weg von meinem Miyamoto Usagi zu lenken“, sagt Stan Sakai, „und auf den Nachfahren zu lenken, fand ich großartig. Ich war etwas zögerlich, aber es waren Khangs Designs, die mich wirklich überzeugten: ‚Oh, das wird funktionieren.‘ Bei seiner ersten Zeichnung von Neo Edo sagte ich: ‚Oh mein Gott, das ist großartig. Es wird fantastisch aussehen.“ Und was Doug und Candie mit meiner Figur gemacht haben, ist einfach genial.“

Alles, was Le zum Nacharbeiten brauchte Usagi Yojimbo hinein Samurai-Kaninchen war in den Comics und in Sakais Lieblings-Samurai-Filmen. Er las und sah so viel er konnte. Le zerschmetterte diese Entwürfe dann in eine zeitgenössische Realität. Die Gegenüberstellung brachte die gesamte Stimmung des Cartoons hervor.

„Sie haben ein sehr traditionelles Element“, erklärt Le, „aus dem feudalen Japan neben etwas sehr Modernem. Zum Beispiel Wolkenkratzer, Verkaufsautomaten, die in Japan sehr beliebt sind, besonders wenn Sie in Tokio herumlaufen. Alle paar Schritte finden Sie einen Verkaufsautomaten. Wir haben viele Schilder, aber es ist eine gute Balance mit der Art von Architektur, die man normalerweise in Samurai-Filmen sieht. Wir haben dieses komplette Universum für Yuichi Usagi, und das ist so etwas wie ein Spiegel dessen, was wir jetzt auch tun. Stan ist Miyamoto, wir sind Yuichi.“

Die Filmemacher müssen einer Menge gerecht werden, und das ist mit Angst verbunden. So wie Yuichi es für Miyamoto ist, haben Doug und Candie Langdale Ehrfurcht vor Stan Sakai. Sie waren begeistert, den Auftrag zu bekommen und Sakais Universum ins Fernsehen zu bringen, aber sie waren auch nervös, es zu vermasseln.

Yuichi bot ihnen tatsächlich eine Freiheit, die mit Miyamoto nicht gekommen wäre. Der jugendliche Möchtegern-Samurai ist eine völlig neue Schöpfung, und sie könnten ihn und seine Welt dazu bringen, sich ihrem Willen zu beugen. Ihre Geschichte könnte auch ihr Unbehagen widerspiegeln, das sich an Yuichis verzweifelten Wunsch anlehnt, seinen Vorfahren zu ehren.

„Unser Usagi ist fast das Gegenteil eines Verschwörungstheoretikers“, sagt Doug Langdale. „Er kommt an diesen neuen Ort und findet heraus, dass der Glaube von niemandem an die Geschichte mit seinem Glauben übereinstimmt. Yuichi hat Recht und beweist es [his ancestor’s nobility] an alle, aber er kommt an diesen Ort als die einsame Stimme, die sagt: „Nein, Geschichte ist nicht das, was du denkst. Dieser Typ, den du als Bösewicht siehst, war ein großer Held.’“

Früh rein kommen Samurai-KaninchenAls Yuichi in Neo Edo ankommt, entdeckt er, dass die meisten Leute Miyamoto Usagi für einen großen Verräter halten. Ihre Lehrbücher lehrten sie, dass Miyamoto sich gegen die Regierung wandte und den Shogun kaltblütig niedermetzelte. Die Möglichkeit bringt Yuichis Idolisierung zum Absturz und bringt den jungen Helden in eine Krise.

„Yuichi ist einem jungen Miyamoto Usagi sehr ähnlich“, sagt Sakai. „Er ist impulsiv, wie alle Menschen in diesem Alter; sie wissen alles, sie können alles, aber dann stellt er fest, dass sein Selbstvertrauen nicht da ist, wo es sein sollte. Seine Fähigkeiten entsprechen nicht dem, was er denkt. Das ist eine große Offenbarung für ihn: „Hey, zuerst dachte ich nicht, dass ich einen Sensei brauche. Jetzt will ich einen Sensei, und ich will das Beste.‘ Und er findet einen. Er ändert sich während der gesamten Serie; Sie können seine Entwicklung sehen. Ich denke es ist wundervoll. Dies ist eine sehr charaktergetriebene Show. Das Artwork ist fantastisch, aber der Fokus liegt auf den Charakteren.“

Doug und Candie Langdale erinnern sich lebhaft daran, wie sie Sakai wegen der historischen Befleckung angesprochen haben Samurai-Kaninchen Orte auf Miyamoto Usagi. Sie verstanden, dass es eine große Frage war, aber sie wussten auch, dass Sakai ziemlich mutig war, wenn es darum ging, mit dieser bestimmten Zeitlinie herumzuspielen. Auch hier erlaubte ihre Umgebung ihnen, ein bisschen wild zu werden.

„Das war ein lustiger Tag“, sagt Candie Langdale, „und sagte ganz demütig zu Stan: ‚Entschuldigen Sie, Sir. Dürfen wir bitte etwas tun? Können wir Ihren Charakter ein wenig besudeln?‘ Er war sehr großzügig mit uns. Aber es gibt diese Trennung. Dies sind nicht Stans Charaktere; sie sind Nachkommen. Also hat er uns Spielraum gegeben. Er schützt sein Eigentum, aber er ist nicht übervorsichtig. Wir haben Miyamoto beschützt, aber hier können wir auch mit ihm Spaß haben.“

Samurai-Kaninchen stellt Stan Sakais größte kreative Partnerschaft dar. Er war von der Erfahrung begeistert und schätzte die Showrunner, die mit zahlreichen Änderungen und Vorschlägen zu ihm kamen, sehr. Und wir reden nicht nur über das Optimieren des Charakterdesigns; Wir sprechen über jedes winzige, kleine Element, das auf dem Bildschirm zu finden ist. Stan Sakai hat sein Wort gegeben.

„Das ist meine bisher größte Zusammenarbeit“, sagt Sakai. „Wir hatten ein ganzes Team aus Autoren, Künstlern und Designern. Ich bekam Genehmigungsbescheide für alles wie Brokkoli oder Steine; Ich musste so etwas genehmigen. Andere Dinge waren diese riesigen fliegenden Schiffe und mein erster Gedanke: ‚Oh mein Gott, ich liebe es. Ich hätte gerne ein Spielzeug davon oder ein Spielset. Ich würde gerne über die Zeichentrickserie hinausgehen und Spielzeug und Comics und alles machen.“

In den fast vierzig Jahren seitdem Usagi Yojimbo’s Kreation haben sich nur sehr wenige Leute in Stan Sakais Welt versucht. Fast jede Ausgabe mit seiner Figur wurde von ihm gezeichnet, von ihm geschrieben und von ihm beschriftet. Man könnte meinen, dass Stan Sakai mit einem so intensiven Einfluss auf den Charakter nicht daran interessiert wäre, andere mit Miyamoto Usagi spielen zu sehen. Das ist einfach nicht wahr, und seine freudige Erfahrung auf Samurai-Kaninchen könnte etwas entkorkt haben.

„Ich habe es immer genossen, die Interpretationen meiner Usagi durch andere Künstler zu sehen“, sagt Sakai. „Tatsächlich habe ich einmal eine Serie mit dem Titel vorgeschlagen Usagi Yojimbo: Kagemusha, Schattenkrieger, in der andere Schöpfer Usagi-Geschichten schreiben und zeichnen würden, vielleicht eine Anthologie-Serie, fünf oder sechs Ausgaben. Das würde ich immer noch gerne machen.“

Stan Sakai nach diesem Projekt verjüngt klingen zu hören, ist unglaublich. Er benimmt sich wie ein junger Schöpfer mit einem neuen glänzenden Objekt vor einem Publikum, nicht wie eine Ikone, die regelmäßig einen monatlichen Comic veröffentlicht, der auf magische Weise nie altbacken oder sich wiederholend ist. Samurai-Kaninchen könnte die nächste Phase in seiner bereits bedeutsamen Karriere sein und noch mehr Fans in sein Universum ziehen.

Die zehn Episoden, die derzeit auf Netflix gestreamt werden, sind nur der Anfang. Die nächsten zehn Samurai Rabbit-Episoden sind fast fertig und auf dem Weg. Sei wie Stan; gehyped werden.


Samurai-Kaninchen: Die Usagi-Chroniken ist jetzt streamen auf Netflix. Wenn Sie unser Gespräch mit der kreativen Kraft hinter der Serie hören möchten, springen Sie zu der Comicbuch-Paarberatungs-Podcast.

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Brad Gullickson ist wöchentlicher Kolumnist für Film School Rejects und leitender Kurator für One Perfect Shot. Wenn er hier nicht über Filme schwatzt, schwafelt er als Co-Moderator von Comic Book Couples Counseling über Comics. Jagen Sie ihn auf Twitter: @MouthDork. (Er ihm)