VENGEANCE, sporadisch vielversprechendes Feature-Debüt

Nicht zu verwechseln mit den buchstäblich Hunderten von Filmen, die denselben Gattungstitel tragen, darunter mindestens ein oder zwei weitere allein in diesem Jahr, Rachedas Kinodebüt in Spielfilmlänge von Das Büro Veteran BJ Novak, ist weit entfernt von dem breiigen Film auf Exploitation-Niveau, den der Titel impliziert.

Tatsächlich taucht „Rache“, sowohl als Konzept als auch später als tatsächliche Möglichkeit, ungefähr zweimal auf Rache ist mäandrierende, unkonzentrierte 107-Minuten-Laufzeit.

Zwischen diesen beiden Fällen nimmt Novaks schwarze Komödie/Satire große und kleine Probleme auf, von unserer Kultur, die von sozialen Medien besessen ist, bis hin zur schluchtgroßen rot-blauen Staatskluft, die die zerbrechliche amerikanische Demokratie unwiderruflich zu zerbrechen droht. Es ist nichts anderes als ehrgeizig, aber Ehrgeiz allein reicht nicht aus, um sich zu verbessern Rache jenseits eines vielversprechenden, wenn auch letztlich frustrierenden Debüts.

„Vengeance“ als Konzept kommt zum ersten Mal auf die Bühne, als Ty Shaw (Boyd Holbrook), ein Westtexaner mit zweifelhaftem Urteilsvermögen, Novaks selbstgefälligen, egoistischen, selbsternannten Charakter Ben Manalowitz, einen Schriftsteller, überzeugt Der New Yorker und hoffnungsvoller Podcaster, einen obligatorischen Auftritt bei der Beerdigung von Tys Schwester und Bens gelegentlichem Treffen, Abilene (Lio Tipton), einer aufstrebenden Musikerin und Sängerin, in der Wildnis von West-Texas.

Ty glaubt fest daran, dass Abilenes Tod, der als versehentliche Überdosis eingestuft wurde, alles andere als das war. Zunächst zögert Ben wegen der ganzen Rache-Sache und behauptet, dass dies nicht Teil seiner Weltanschauung sei, ändert Ben aber seine Meinung, als er Abilenes Tod nicht als eine Tragödie unter Hunderttausenden oder sogar Millionen sieht, sondern als Gelegenheit, seine Podcast-Karriere mit Hilfe von zu starten seine langjährige Freundin und außergewöhnliche Podcast-Produzentin Eloise (Issa Rae).

Als er den Rest von Tys Familie trifft, darunter Abilenes zwei jüngere Schwestern, Paris (Isabella Amara) und Kansas City (Dove Cameron), ihren jüngeren Bruder Mason „El Stupido“ (Elli Abrams Bickel), ihre Großmutter Carole (Louanne Stephens ) und der Familienmatriarchin Sharon (J. Smith-Cameron) sieht Ben scheinbar endlose Möglichkeiten für einen True-Crime-Podcast, „Dead White Girl“ (der Heilige Gral, wie uns gesagt wird, von True-Crime-Podcasts). Abilenes Tod in größere soziale, kulturelle und politische Probleme einzubinden. Eloise tut das auch, was ihm den ganzen Anreiz gibt, hier zu bleiben und Fragen zu stellen, wer Abilene eigentlich war, was ihre Beziehung zu ihren jeweiligen Familienmitgliedern war und wie und warum sie an einer Überdosis in der Nähe einer verlassenen Pumpstation starb.

Es überrascht nicht, dass Novak stark, oft zu stark, auf die stereotypen Unterschiede zwischen flachen, selbstbezogenen New Yorkern wie Ben, jung, hip und opportunistisch, und Westtexanern wie der Familie Shaw, kulturell regressiv, verschwörungsfreundlich und anti- Liberale. Novak baut diese Unterschiede einen Moment lang für breiten Humor aus, nur um sie am meisten leicht zu untergraben.

Diese Stereotypen neigen jedoch dazu, jede subversive Absicht zu überwältigen, die Novak gehabt haben könnte, als er sich entschied, zu schreiben und Regie zu führen Rache und sich selbst zur zentralen Figur machen. Eine Diskussion über die Fixierung der Familie auf das Whataburger-Speiseerlebnis kommt frustrierend nahe daran, die Shaws für Publikum und Zuschauer auf der anderen Seite des Bildschirms in Spottobjekte zu verwandeln.

Während Eloise auf ein offenes oder mehrdeutiges Ende des Podcasts drängt (schlüssige Enden erhalten anscheinend nicht so viel Wertschätzung oder so viele Zuhörer), beginnt Ben allmählich zu glauben, dass hinter Abilenes Tod mehr stecken könnte, beginnend mit dem Ort von Abilene Tod, eine Art Scheideweg, an dem sich vier Strafverfolgungsbehörden überschneiden, und wie sie dorthin kam, und weiter mit zwei langen, erklärenden Dialogen mit Abilenes schockierend aufschlussreichem, ehemaligem Plattenproduzenten Quinten Sellers (Ashton Kutcher, der eine herausragende Leistung abliefert).

Je näher Novak einem virtuellen Sprachrohr für seine Ansichten kommt, erklärt Sellers geduldig sowohl die metaphorische Verarmung, die für das Leben in Westtexas typisch ist, die Verbindung zwischen dieser Verarmung und Verschwörungstheorien, als auch, was für sein tägliches Berufsleben wichtiger ist, das Ungenutzte musikalische Kreativität der Einheimischen.

Selbst mit Verkäufern als rätselhafter Joker gibt es hier wenig, was man als echtes „Mysterium“ bezeichnen könnte, aber es bietet etwas Rache mit einer Art Begründung für den Titel oder Bens abrupte, untermotivierte Aktionen in den letzten Momenten, als er, nachdem er die Werte des roten Bundesstaates Texas abgelehnt hat, seine New Yorker Kleidung gegen Standard-Texas-Kleidung austauscht ( Jeans, Gürtel und Cowboyhut), bevor er sich auf einen schlecht durchdachten Versuch einlässt, einen Abschluss für Abilene, Abilenes Geschichte und, was man fürs Leben gelernt hat, für sich selbst zu finden.

Die letzten Momente sorgen Rache mit einem nicht überzeugenden und kopfkratzenden Fazit, das Novaks frustrierenden Film zumindest im Nachhinein in Teilen und im Ganzen beschreibt.

Rache startet in Nordamerika am Freitag, den 29. Juli, über Focus Features.